Johnny Appleseed

Johnny Appleseed, Harper’s Magazine, 1871
US-Briefmarke von 1966

Johnny Appleseed (* 26. September 1774 in , Massachusetts; † 11. März 1847 in Fort Wayne, Indiana; eigentlich John Chapman) war ein Anhänger Emanuel Swedenborgs und ökologischer , der zu einer bekannten Figur der US-amerikanischen Folklore wurde. In einigen Teilen der USA wird am Geburtstag, häufiger jedoch am Todestag des Mannes der Johnny Appleseed Day gefeiert. Im deutschsprachigen Raum ist er als Johnny Apfelkern, Hänschen Apfelkern oder Hans Apfelkern bekannt.

Wirken

John Chapman war das zweite Kind von Nathaniel und Elizabeth Chapman, geb. Simonds. Sein Spitzname „Appleseed“ stammt daher, dass er im ganzen Mittleren Westen Apfelbäume aufzog, die aus den bei der Kelterung anfallenden Kernen ausgesät wurden. Er legte also keine Obstgärten an, sondern reine Anzuchtgärten voll mit Zufallssämlingen, deren Früchte immerhin recht gut für die Herstellung von Apfelwein geeignet waren. Diese Anzuchtgärten wurden von ihm anschließend lokalen Partnern zur Betreuung überlassen, während er weiterzog.[1] Der Legende nach zog er nach dem Tod seiner Verlobten sein restliches Leben lang als Missionar der Neuen Kirche durchs Land, trug einen Kochtopf auf dem Kopf und hatte die Hosentaschen voller Apfelsamen. Er lehrte die Bibel und schloss Freundschaft mit Indianern, wilden Tieren und Siedlern.

Die besondere Bedeutung der Apfelbäume bestand darin, dass Apfelwein der für Pioniere am einfachsten zu produzierende Alkohol war.[2] Es brauchte keine Destillation wie beim Kornbrand, keine aufwändig zu kultivierenden Weinreben oder Hopfen für das Brauen von Bier. Appleseed wurde so zum „Amerikanischen Dionysos“; er war der Mann, der den Stoff an die Frontier brachte.[2]

Rezeption

Walt Disney verfilmte die sagenumwobene Lebensgeschichte des Pioniers als Segment des Zeichentrickfilms Musik, Tanz und Rhythmus (Melody Time, 1948), worin dem Johnny Appleseed seine Stimme lieh.

Literatur

  • Aliki: Die Geschichte von Hans Apfelkern. (Originaltitel: Johnny Appleseed). Deutsch von James Krüss. Betz, München 1963.

Weblinks

 Commons: Johnny Appleseed – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Michael Pollan: Botanik der Begierde. Claassen Verlag, 2002, ISBN 3-546-00309-8.
  2. a b Interview mit Michael Pollan, National Public Radio, 5. Juni 2001.

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Urheber: Unbekannt, Bild-Name: Johnny_Appleseed.gif, Lizenz: Public domain
Beschreibung:

An etching of John Chapman, aka Johnny Appleseed, from Harper's New Monthly Magazine in 1871. According to Pollan in The Botany of Desire, the engraving depicts him "as a sinewy, barefoot figure with a goatish beard," wearing "something that looks . . . like a toga or a dress."

Urheber:

U.S. Bureau of Engraving and Printing; Imaging by Gwillhickers

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Beschreibung: US stamp honoring Johnny Appleseed
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