United States Navy Fighter Weapons School

US Navy Northrop DT-38A in der United States Navy Fighter Weapons School „Top Gun“ (1974)
Eine F-14, für TOPGUN in iranischer Farbgebung

Die United States Navy Fighter Weapons School, besser bekannt als TOPGUN, ist die Elite-Jagdflugschule der United States Navy und war bis 1996 auf der ehemaligen Naval Air Station Miramar (heute: Marine Corps Air Station Miramar) in Miramar, Kalifornien beheimatet.

TOPGUN wurde am 3. März 1969 gegründet, um Piloten Lufttaktik beizubringen und damit den relativ schlechten Leistungen der Jagdflieger im Vietnamkrieg zu begegnen. Dabei wurde erstmals das sogenannte dissimilar training eingeführt, bei dem die amerikanischen Piloten nicht wie üblich gegen ein Flugzeug des Typs kämpften, das sie selbst flogen, sondern gegen kleinere Flugzeuge, wie die Sowjetunion sie betrieb. Die Besatzungen der F-4 Phantom II kämpften bei TOPGUN gegen A-4 Skyhawk (die Unterschallflugzeuge simulierte) und die F-5E Tiger II, die Überschallgegner mimte. Der erste Kommandeur von TOPGUN war Ronald Eugen „Mug“ McKeown (1939–2015).[1][2]

In den 1970er und 1980er Jahren wurde die F-4 durch die F-14 Tomcat und die F/A-18 Hornet ersetzt. Als modernere Gegner wurden unter anderen die BAE Hawk und die F-16 Fighting Falcon eingesetzt, aber auch die F-14 selbst, da sie einerseits vom Iran geflogen wurde und andererseits auch der Su-27 Flanker recht ähnlich war.

In den 1990er Jahren wurde TOPGUN zusätzlich auf Bodenangriffe ausgerichtet, um der Multi-Mission-Rolle der Trägerflugzeuge gerecht zu werden. 1996 wurde TOPGUN in das Naval Strike and Air Warfare Center (heute: Naval Aviation Warfighting Development Center) eingegliedert und auf die Naval Air Station Fallon nach Nevada verlegt.

Bekannt wurde TOPGUN vor allem durch den Film Top Gun – Sie fürchten weder Tod noch Teufel mit Tom Cruise.

Weblinks

Commons: United States Navy Fighter Weapons School – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Christine Huard: ‘Mugs’ McKeown, 76, 1st Top Gun commander. In: The San Diego Union Tribune. 21. Dezember 2015, abgerufen am 16. Juni 2020 (englisch).
  2. APT McKeown USN Ret Biography HD auf YouTube, abgerufen am 16. Juni 2020.

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US F-14 painted like an Iranian fighter.jpg
An F-14A TOMCAT fighter aircraft from the U.S. Navy "Top Gun" Fighter Weapons School, San Diego, painted like an Iranian fighter for adversary training, makes a visit to the U.S. Air Force Fighter Weapons School.
Location: NELLIS AIR FORCE BASE, NEVADA (NV) UNITED STATES OF AMERICA (USA)
US Navy Northrop DT-38A Talon at NAS Miramar in 1974.jpg
A U.S. Navy Northrop DT-38A Talon (USAF s/n 59-1596) assigned to the Navy Fighter Weapons School pictured in front of the TOPGUN hangar at Naval Air Station Miramar, California (USA), in 1974. The Talon was one of the aircraft types employed as an aggressor for training at the school. Note the silhouettes of MiG aircraft shot down during the Vietnam War painted on the hangar exterior.
This aircraft was later converted to a QT-38A which included ECM function. It was retires due to damage on 20 December 1980.