Sarkophag

Kampf bei den Schiffen vor Troja, Attischer Sarkophag, Archäologisches Museum von Thessaloniki, zweites Viertel des 3. Jahrhunderts
Römischer Sarkophag

Ein Sarkophag (von altgriechisch σαρκοφάγος sarkophágos „Fleischverzehrer"“)[1] ist ursprünglich ein Steinsarg. Im allgemeinen Sprachgebrauch werden heute auch Särge aus Metall oder anderen dauerhaften Materialien als Sarkophag bezeichnet, vor allem, wenn sie zugänglich in Grüften oder Kirchen aufgestellt sind und im Gegensatz zum Holzsarg für eine dauerhafte Erhaltung gedacht sind.

Etymologie

Das Wort Sarkophag setzt sich aus den beiden griechischen Begriffen σάρξsárx „Fleisch“ und φαγεῖνphagein „essen“ (Aorist zu ἐσθίωesthío) zusammen.[A 1] Es bedeutet wörtlich „Fleischfresser“ und wird für Tiere wie Raubvögel benutzt. In hellenistischer und römischer Zeit bezeichnet λίϑος σαρκοφάγοςlíthos sarkophágos (wörtlich „fleischfressender Stein“) einen bei Assos in der Troas gebrochenen Kalkstein,[1] (Alaunschiefer) dem die Eigenschaft nachgesagt wurde, den bestatteten Leichnam innerhalb von 40 Tagen – mit Ausnahme der Zähne – verwesen zu lassen. Daher legte man gern Särge mit diesem Stein aus oder stellte sie ganz aus ihm her; ein solcher Sarg hieß selbst σαρκοφάγος, wobei das Substantiv σορόςsorós „Sarg“ meist weggelassen wurde.[1] Später wurde das Adjektiv allgemein für Steinsärge verwendet.

Ägypten

Sarkophag des Chephren

Die ägyptischen Sarkophage sind meist aus Kalkstein, seltener aus Basalt oder anderen Materialien. Die ältesten Funde stammen aus der Zeit des Djoser und es finden sich sowohl innen als auch außen manchmal Hieroglyphen und Reliefbilder von Göttinnen.

Ähnlich sind die Sarkophage phönizischer Herkunft. Unter diesen gibt es auch Sarkophage aus rotem oder schwärzlichem Gestein, worin Könige und Priester beigesetzt wurden. Einzelne dieser Sarkophage haben eine Aussparung für den Kopf des Verstorbenen.

Kretominoische Kultur

Sarkophag aus Agia Triada (Kreta), 14. Jahrhundert v. Chr.
Geöffneter kretominoischer Sarkophag aus Kreta

Auch in der kretominoischen Kultur war es seit der Vorpalastzeit üblich, Verstorbene in Sarkophagen zunächst aus Holz und später aus Terrakotta zu bestatten; die Toten wurden in versammelter Haltung, also quasi „gefaltet“, beigesetzt. Unterschieden werden innen und außen bemalte Wannensarkophage von den nur außen verzierten Kastensarkophagen.

Hellenismus

In Griechenland waren Steinsarkophage in ältester Zeit nicht üblich. Man verwendete stattdessen aus einzelnen Ziegeln oder Tonplatten zusammengesetzte Behälter. In den ausgemauerten Grabmauern setzte man den Leichnam in hölzernen Särgen bei, die sich noch in den Gräbern der Krim gefunden haben. In Etrurien waren an Stelle der Sarkophage die so genannten Aschenkisten getreten, kleine, aus Ton oder Alabaster gefertigte, bunt bemalte Urnen, vorne mit Reliefs, die auf dem Deckel meist mit der ganzen, gelagerten Figur des Verstorbenen geschmückt waren.

sog. Alexandersarkophag

Bei Plinius[2] heißt es: „Auf Assos in Troias wird der Stein Sarcophagus, mit spaltbarer Ader, zerschnitten. Die in ihn gelegten Körper Verstorbener werden, wie man bestimmt weiß, innerhalb 40 Tagen bis auf die Zähne verzehrt“.[A 2] Gewöhnlich wurden die Särge zur Beförderung der Verwesung mit Alunit ausgelegt.[3] Noch jetzt stehen solche Särge bei Assos auf Piedestalen.[4] Juvenal erwähnt die Beisetzung Alexanders des Großen in einem Sarkophag.[5]

Ab diesem Zeitpunkt kommen in Griechenland die eigentlichen Sarkophage auf. Es sind anfangs ziemlich große, aus Marmor gefertigte, kastenartige Behälter, die meist architektonisch in Form von Tempeln gegliedert sind, mit einem Giebeldach als Deckel und die Reliefs der Seitenwände noch monumental aufgefasst.

Rom

Frührömischer Sarkophag des Lucius Cornelius Scipio Barbatus

Es entwickelte sich die römische Form des Sarkophags, der durchschnittlich kleiner und mit mehr Reliefschmuck versehen ist. Die Szenen darauf sind meist der Mythologie entnommen. Sie haben oft einen Bezug auf die Tätigkeit, die Eigenschaften und Vorzüge des Verstorbenen. Obwohl es sich dabei um mythische Figuren handelt, wird ihnen oft das Porträt des Bestatteten und seiner Gattin verliehen.

Römische Provinzen

In den römischen Provinzen wurden zahlreiche Sarkophage gefunden, die nur schlichte oder gar keine Reliefverzierung aufweisen. Gesteinsuntersuchungen legen nahe, dass diese sehr einfachen Exemplare häufig aus regional vorkommenden Steinarten angefertigt wurden.

Sarkophag des Iunius Bassus mit christlichen Motiven

Christentum

Das Christentum übernahm die Sitte der Bestattung in Sarkophagen. Im letzten Drittel des 3. Jahrhunderts erscheinen erstmals Motive aus dem Alten und Neuen Testament auf Steinsärgen. Zu den bedeutendsten Vertretern christlicher Sarkophage gehört das in der Mitte des 4. Jahrhunderts für den römischen Stadtpräfekten Iunius Bassus Theotecnius angefertigte Exemplar.

Antikes Judentum

Aus Palästina sind Sarkophagbestattungen bekannt. Auch einzelne Mitglieder von Gemeinden in Rom verwandten Sarkophage, als Verzierung wurde etwa eine Menorah benutzt.

Frühmittelalterliche Nekropole in Civaux

Nachleben antiker Sarkophage

Viele antike Sarkophage sind bis in das späte Mittelalter hinein ohne weiteres für christliche Bestattungen verwendet worden. Karl der Große wurde vielleicht schon bei seinem Tod im Jahr 814, vielleicht auch erst nach Aufdeckung seiner Gebeine (1165) in dem bekannten Proserpina-Sarkophag bestattet. Seit der Erhebung seiner Gebeine in den Karlsschrein (1215) ist der Sarkophag leer und wird heute in der Aachener Domschatzkammer gezeigt. Auf der Vorderseite sowie den beiden Seitenteilen ist der griechisch-römische Mythos vom „Raub der Proserpina“ dargestellt. Antike Sarkophagreliefs haben der hochmittelalterlichen und modernen Bildhauerei erste Anregungen zu einem neuen Aufschwung gegeben.

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Proserpina-Sarkophag (3. Jh. n. Chr.); in ihm war zeitweise Karl der Große im Aachener Dom bestattet.

Frühes Mittelalter

Merowingischer Muschelkalk-Sarkophag (12. Jhdt. n. Chr.) vermutlich des Stifter-Paares der Martinskirche (Müllheim), heute im Erdgeschoss des Markgräfler Museums Müllheim in der Dauerausstellung Regionale Archäologie und Geologie; ca. 2,00 m lang, am Kopfende ca. 1,00 m hoch und 60 cm breit

In Regionen mit romanischer Bevölkerung ist die Sitte, Bestattungen in Sarkophagen anzulegen, auch noch in nachrömischer Zeit bekannt. Neben rechteckigen Steinsärgen werden häufig trapezförmige Exemplare beobachtet. Frühmittelalterliche Sarkophage sind häufig unverziert oder tragen schlichte Ornamente.

14. Jahrhundert

„Der steinerne Severi-Sarkophag in Erfurt verwahrt die Reliquien eines heiligen Bischofs. Eine Fenestella [Fensterchen] in der Seitenwand gewährt den Einblick in das Monument. […] Die Tatsache, dass ein Leichnam in einem oberirdisch stehenden Sarkophag aufbewahrt wurde, deutete immer die Heiligkeit der darin ruhenden Gebeine an: denn nur den Heiligen stand eine überirdische Aufbewahrung zu. […] Eine Heiligsprechung erfolgte jedoch nicht in jedem Fall, wie einige Beispiele zeigen, so der Sarkophag für Herrscher wie für Kaiser Friedrich II. oder auch für die in der Krypta der Peterskirche zu Rom beigesetzten Päpste. Das Phänomen der oberirdischen Sarkophag-Bestattung scheint eher auf den heiligenähnlichen Status der „Gerechten“ anzuspielen, welcher auch Herrschern und hohen Kirchenfürsten zugesprochen wurde.“[6]

Psychologische Deutung

Für die analytische Psychologie in der Tradition Carl Gustav Jungs gilt der Sarkophag als Ausprägung des nefasten Aspekts des sogenannten Mutterarchetyps, also der zerstörenden und verschlingenden Mutter.

Siehe auch

Literatur

  • Josef Engemann: Untersuchungen zur Sepulkralsymbolik der späteren römischen Kaiserzeit (= Jahrbuch für Antike und Christentum. Band 2). Unveränderter Nachdruck der 1. Auflage. Aschendorff, Münster 1979, ISBN 3-402-07055-3 (Zugleich: Habilitations-Schrift, Universität Bonn 1972).
  • Guntram Koch: Frühchristliche Sarkophage. Beck, München 2000, ISBN 3-406-45657-X.
  • R. Müller, H. Lamer von Wurmstein: Die leichenverzehrenden Sarkophage bei Plinius. In: Die Umschau. Band 36, Nr. 12, 1932, ISSN 0372-4409, S. 239–240, 598 [2, 211].
  • Anna Maria Donadoni Roveri: I sarcofagi egizi dalle origini alla fine dell'Antico Regno. Rom 1969 (PDF; 46,5 MB).
  • Karl Schefold: Der Alexander-Sarkophag. Propyläen-Verlag, Berlin 1968.
  • Guntram Koch, Hellmut Sichtermann: Römische Sarkophage. Beck, München 1982, ISBN 3-406-08709-4.
  • Jutta Dresken-Weiland: Sarkophag. In: Christian Hornung u. a. (Hrsg.): Reallexikon für Antike und Christentum. Band 29, Anton Hiersemann, Stuttgart 2019, Spalten 591–633.
  • Michael Koortbojian: Myth, Meaning, and Memory on Roman Sarcophagi. University of California Press, Berkeley CA 1995, ISBN 0-520-08518-3.
  • Guntram Koch, Rita Amedick (Hrsg.): Akten des Symposiums „125 Jahre Sarkophag-Corpus“ (= Sarkophag-Studien. Band 1). von Zabern, Mainz 1998, ISBN 3-8053-2344-1.
  • Wolfgang Neumann, Andrea Linnebach: Vom Totenbaum zum Designersarg. Zur Kulturgeschichte des Sarges von der Antike bis zur Gegenwart. Arbeitsgemeinschaft Friedhof und Denkmal, Kassel 1993, ISBN 3-924447-08-X.
  • Friedrich Matz (Hrsg.): Die antiken Sarkophagreliefs. Mann, Berlin 1890–laufend.

Weblinks

Wiktionary: Sarkophag – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
Commons: Sarkophage – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Anmerkungen

  1. Genauer handelt es sich hierbei um den Ersatz für den Infinitiv Aorist des (nur im Präsens und Imperfekt gebrauchten) Verbs ἐσϑίεινesthíein „essen“.
  2. Übersetzung von Philipp Hedwig Külb (Cajus Plinius Secundus Naturgeschichte. Band ?, Stuttgart 1856) vom ursprünglichen Text (xxvii, 131): In Asso Troiadis sarcophagus lapis fissili vena scinditur. Corpora defunctorum condita in eo, absumi constat intra XL diem exceptis dentibus.

Einzelnachweise

  1. a b c Wilhelm Pape, Max Sengebusch (Bearb.): Handwörterbuch der griechischen Sprache. 3. Auflage, 6. Abdruck, Vieweg & Sohn, Braunschweig 1914. Abgerufen am 29. November 2016.
  2. Gaius Plinius Secundus: Naturalis historia. Nr. 36, S. 27.
  3. In der Anmerkung von Külb erwähnt (Philipp Hedwig Külb: Cajus Plinius Secundus Naturgeschichte. Band ? Stuttgart 1856, Seite ?).
  4. Karl Otfried Müller: Handbuch der Archäologie der Kunst. 1. Auflage, Max, Breslau 1830, § 294, Digitalisat und Volltext im Deutschen Textarchiv.
  5. Erwähnung bei Juvenal: saturae. 10. 172.
  6. Helga Wäß: Form und Wahrnehmung mitteldeutscher Gedächtnisskulptur im 14. Jahrhundert. Ein Beitrag zu mittelalterlichen Grabmonumenten, Epitaphen und Kuriosa in Sachsen, Sachsen-Anhalt, Thüringen, Nord-Hessen, Ost-Westfalen und Südniedersachsen. Band 1. TENEA, Berlin 2006, ISBN 3-86504-159-0, S. 385 (Zugleich: Dissertation, Universität Göttingen, 2001).

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Sculpted neo attic sarcophagus representing the battle at the ships in the Trojan War, in the Thessaloniki Archaeological Museum, inv. 1246. Second quarter of the 3rd c. AD.

Photograph taken by Marsyas 17:57, 25 February 2006 (UTC)
Sarkophag.jpg
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Römischer Sarkophag
Sarkophag-alexanders-des-grossen 1-640x405.jpg
Sogenannter Alexandersarkophag

Es handelt sich hierbei nicht um den Sarkophag Alexanders des Großen. Der Name rührt daher, dass auf dem Sarkophag Zahlreiche Schlacht- und Jadgszenen mit Alexander dem Großen dargestellt sind.

1887 in Sidon gefunden; auf der einen Langseite eine Jagd, auf der anderen ist die Schlacht bei Issos dargestellt.
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le sarcophage à l'intérieur de la pyramide de Khéphren
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One of the lateral faces of the "Agia Triada" sarcophagus, Crete, Greece.
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Römischer Sarkophag

Sarkophag Martinskirche Müllheim Markgräfler Museum 6-4-023 JüH.jpg
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Merowingischer (12. Jahrhundert nach Christus) Muschelkalk-Sarkophag vermutlich des Stifter-Paares der Martinskirche Müllheim in Ausstellungsraum im Erdgeschoss Markgräfler Museum Müllheim ("Dauerausstellung Archäologie und Geologie", ca. 2,00 m lang, am Kopfende ca. 1,00 m hoch und ca. 60 cm breit
1053 - Roma, Museo d. civiltà Romana - Calco sarcofago Giunio Basso - Foto Giovanni Dall'Orto, 12-Apr-2008.jpg
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Museo della civiltà romana a Roma (Eur) - Room 15 (Christianity) - Cast of the Sarcophagus of Junius Bassus (the original, dated 359 AD, is now on display at the Museum of St. Peter's treasury). This is the oldest Christian sarcophagus embellished by reliefs of biblical and evangelical subjects, which survived until our times. Picture by Giovanni Dall'Orto, April 12 2008.
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Proserpina-Sarkophag, römischer Marmor-Sarkophag aus dem 3. Jahrhundert n. Chr in dem Karl der Große 814 bestattet wurde, Aachener Domschatz
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Geöffneter kretominoischer Sarkophag aus Kreta (Archäologisches Museum, Iraklio, Kreta)
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Partie NE du cimetière de Civaux dans la Vienne, où est visible une partie de la nécropole. On y voit de nombreux sarcophages de pierre, rectangulaire ou trapézoïdaux. Certains couvercles demi-cylindriques ont été taillés dans des colonnes remployées appartenant à des monuments gallo-romains. On aperçoit au fond la clôture du cimetière, faite de couvercles dressés. On aperçoit également une tombe moderne, la nécropole se mélangeant au cimetière moderne.
Autres descripteurs : mérovingien ; gallo-romain