Pluto

Zwergplanet
(134340) Pluto  ⯓♇
Global LORRI mosaic of Pluto in true colour.jpg
Ansicht des Nordpolargebiets und der charonfernen Seite von Pluto in natürlichen Farben, aufgenommen von der Raumsonde New Horizons am 14. Juli 2015 aus einer Entfernung von rund 450.000 km[1]
Eigenschaften des Orbits[2]
(Animation)
Große Halbachse39,482 AE
(5.906,4 Mio. km)
Perihel – Aphel29,658 – 49,304 AE
Exzentrizität0,2488
Neigung der Bahnebene17,1418°
Siderische Umlaufzeit247 a 343 d
Synodische Umlaufzeit366,73 Tage
Mittlere Orbitalgeschwindigkeit4,67 km/s
Kleinster Erdabstand28,641 AE
Größter Erdabstand50,321 AE
Physikalische Eigenschaften[2]
Äquatordurchmesser2374 km
Poldurchmesser2376 km
Masse1,303 · 1022 kg
Mittlere Dichte1,854 g/cm3
Fallbeschleunigung0,62 m/s2
Fluchtgeschwindigkeit1,21 km/s
Rotationsperiode6 d 9 h 43 min 12 s
Neigung der Rotationsachse122,53°
Geometrische Albedo0,52
Max. scheinbare Helligkeit+13,65m
Eigenschaften der Atmosphäre
Druck≈ 13 · 10−6 bar
Temperatur
Min. – Mittel – Max.
24 K (−249 °C)
31 K (−242 °C)
38 K (−235 °C)
Hauptbestandteile
bezogen auf das Nullniveau des Zwergplaneten
Sonstiges
Monde5
EntdeckerC. Tombaugh
Datum der Entdeckung18. Februar 1930
Größenvergleich
Größenvergleich zwischen den Paaren ErdeMond und Pluto–Charon (unten rechts) im gleichen Maßstab (Fotomontage)

Pluto ist der größte und zweitmassivste bekannte Zwergplanet unseres Sonnensystems und das am längsten bekannte Objekt des Kuipergürtels. Er bewegt sich auf einer noch exzentrischeren Bahn um die Sonne als der Planet Merkur. Sein Volumen entspricht etwa einem Drittel des Erdmondes.

Die astronomischen Symbole des Pluto sind [3] und ⯓.[4] (Diese Symbole sind heute in der Astronomie selten, in der Astrologie jedoch weit verbreitet.) Pluto ist nach dem römischen Gott der Unterwelt benannt. Nach dem Zwergplaneten wiederum wurden die neuen Klassen der Plutoiden und der Plutinos benannt.

Von seiner Entdeckung am 18. Februar 1930 bis zur Neudefinition des Begriffs „Planet“ am 24. August 2006 durch die Internationale Astronomische Union (IAU) galt Pluto als der neunte und äußerste Planet des Sonnensystems. Nachdem immer mehr Plutoiden – also ähnlich große Körper des Kuipergürtels – gefunden worden waren, wurde eine präzisere Begriffsdefinition entwickelt. Seither wird er der Kategorie Zwergplanet zugeordnet und erhielt die Kleinplanetennummer (134340) Pluto.

Im Januar 2006 wurde mit New Horizons erstmals eine Raumsonde zu Pluto ausgesandt; sie passierte ihn am 14. Juli 2015 in 12.500 km Entfernung.[5]

Umlaufbahn und Rotation

Bahn

Pluto benötigt für eine Sonnenumrundung 247,94 Jahre. Im Vergleich zu den Planetenbahnen ist die Umlaufbahn Plutos deutlich exzentrischer, mit einer Exzentrizität von 0,2488. Das heißt, der Abstand zur Sonne ist bis zu 24,88 % kleiner oder größer als die große Halbachse.

Die Bahn von Pluto (rot) im Vergleich zu der von Neptun (blau); Objektgrößen nicht maßstabsgerecht. Die hellen Bahnbereiche liegen nördlich der Ekliptik, die dunklen südlich. Die gelbe Strecke verbindet die Sonne mit dem Frühlingspunkt.

Der sonnenfernste Punkt der Plutobahn, das Aphel, liegt bei 49,305 AE, während der sonnennächste Punkt, das Perihel, mit 29,658 AE näher an der Sonne liegt als die viel kreisförmigere Bahn Neptuns. Beide Bahnen verlaufen nicht in derselben Ebene, die Ebene der Plutobahn ist stärker gegen die Ekliptik geneigt als die der Neptunbahn. Die Bahnkurven schneiden sich nicht, der Abstand der beiden Himmelskörper bleibt stets größer als etwa 17 AE.[6] Vom 7. Februar 1979 bis zum 11. Februar 1999 durchlief Pluto zum letzten Mal den Bereich, in dem er der Sonne näher ist als die Neptunbahn. Das Perihel passierte Pluto 1989. Das nächste Aphel wird er im Jahr 2113 erreichen. Dort beträgt die Sonnenstrahlung nur etwa 0,563 W/m². Auf der Erde ist sie 2430-mal so hoch. Vom Pluto aus betrachtet hat die Sonne einen scheinbare Durchmesser von nur etwa 50 und sieht damit wie ein blendend heller Stern etwa der −19. Größenklasse aus (150-mal heller als der Vollmond). Sie schwankt während eines Plutojahres um etwa 1,1 Größenklassen.

Durch Plutos stark exzentrische Bahn und die unterschiedliche Albedo seiner zwei Hemisphären ändert sich seine Helligkeit, von der Erde aus gesehen, zwischen 13,8 mag (Erdnähe) und 16,5 mag (Erdferne).

In der Zeit, in der sich Neptun dreimal um die Sonne bewegt, bewegt sich Pluto genau zweimal um die Sonne. Man spricht daher von einer 3:2-Bahnresonanz. Viele Kuipergürtelobjekte befinden sich wie Pluto in einer solchen 3:2-Bahnresonanz mit Neptun und sie werden deswegen als Plutinos bezeichnet. Mit Methoden der Himmelsmechanik lässt sich zeigen, dass deren typischerweise sehr exzentrische Umlaufbahnen über Jahrmillionen stabil sind.

Pluto galt bis zur Entdeckung vieler anderer, ähnlicher Objekte als ein entwichener Mond des Neptun.[7] Seine ausgeprägt exzentrische und mit 17° stark gegen die Ekliptik geneigte Bahn und geringe Größe ließen das vermuten. Der große Neptunmond Triton soll von Neptun eingefangen worden sein und dabei das ursprüngliche Mondsystem beträchtlich gestört haben: Pluto sei dadurch aus dem Neptunsystem herauskatapultiert worden und die erhebliche Bahnexzentrizität des Neptunmondes Nereid sei entstanden. Für das Einfangen des Triton spricht dessen rückläufiger Umlaufsinn, weshalb das nach wie vor die gängige Theorie für Triton ist. Jedoch wurde die Hypothese des entwichenen Pluto mittlerweile fallengelassen. Die Entdeckung zahlreicher weiterer transneptunischer Objekte im Sonnensystem hat erwiesen, dass Pluto der größte und jedenfalls der hellste Vertreter des Kuipergürtels ist, einer Anhäufung von tausenden Asteroiden und Kometenkernen in einer scheibenförmigen Region hinter der Neptunbahn. Die Entstehungsgeschichte von Pluto ist demnach eng mit der des Kuipergürtels verknüpft, der aus Resten der Bildung des äußeren Planetensystems besteht. Auch Triton soll vor seinem vermuteten Einfang ein Mitglied dieses Gürtels gewesen sein.

Rotation

Pluto in einer Rotationsanimation

Pluto rotiert in 6,387 Tagen einmal um seine Achse. Die Äquatorebene ist um 122,53° gegen die Bahnebene geneigt, somit rotiert Pluto rückläufig. Seine Drehachse ist damit noch stärker geneigt als die des Uranus. Im Unterschied zum Uranus und zur Venus ist der Grund dafür allgemein ersichtlich, ebenso die Ursache für Plutos im Vergleich zu anderen Himmelskörpern große Rotationsperiode, denn die Eigendrehung des Zwergplaneten ist durch die Gezeitenkräfte an die Umlaufbewegung seines sehr großen Mondes Charon gebunden. Pluto und Charon waren die ersten und über längere Zeit die einzigen bekannten Körper im Sonnensystem mit einer doppelt gebundenen Rotation, bis im Kuipergürtel sowie im Asteroidengürtel ähnlich geartete Systeme gefunden wurden, wie etwa (90) Antiope mit deren Begleiter Antiope B.

Die Bestimmung der Pole erfolgte für den Zwergplaneten so, dass sein Nordpol jener Drehpunkt ist, an dem die Drehung der Oberfläche gegen den Uhrzeigersinn läuft. Durch Plutos retrograden Rotationssinn weist die Achsenrichtung seines Nordpols somit, im Unterschied zu den Planeten, südlich der Ekliptik.

Aufbau

Schalenaufbau von Pluto

Mit einem Durchmesser von lediglich 2374 km ist Pluto deutlich kleiner als die sieben größten Monde im Sonnensystem. Sein Aufbau ist vermutlich ähnlich dem des größeren und noch kälteren Triton. Er ist von ähnlicher Dichte, besitzt eine sehr dünne Atmosphäre aus Stickstoff, ist ebenso von einer eher rötlichen Färbung, hat Polkappen, und in Richtung des Äquators herrschen dunklere Gebiete vor.

Innerer Aufbau

Plutos mittlere Dichte beträgt 1,860 g/cm³; bei einer Dichte von rund 2 g/cm³ ist eine Zusammensetzung aus etwa 70 % Gestein und 30 % Wassereis wahrscheinlich.[8]

Nach dem aktuellen Modell von Plutos Aufbau hat sich sein Inneres durch die Wärme von radioaktiven Zerfallsprozessen in eine Kern-Mantel-Struktur differenziert. Der Kern besteht zum größten Teil aus Gestein und misst 70 % von Plutos Durchmesser. Unter der Oberfläche aus vorherrschendem Stickstoffeis wird der Kern von einem Mantel aus Wassereis umhüllt. In der Übergangszone zwischen Kern und Mantel könnte sich durch die inneren Schmelzvorgänge ein möglicherweise heute noch existierender, globaler extraterrestrischer Ozean gebildet haben.[9]

Oberfläche

Plutos Oberfläche entspricht mit ihrer Größe von 17,6 Millionen Quadratkilometern knapp der Fläche von Südamerika. Sie zeigt nach der des Saturnmondes Iapetus unter allen übrigen Körpern des Sonnensystems die größten Helligkeitskontraste.[10] Das erklärt die ausgeprägten Helligkeitsschwankungen, die schon von 1985 bis 1990 bei Verfinsterungen Plutos durch seinen großen Mond Charon gemessen wurden.

Ab 2004 wurden Pluto und Charon mit dem Spitzer-Weltraumteleskop im thermischen Infrarot beobachtet. Die Lichtkurven zeigten, dass Pluto mit rund 40 Kelvin etwa 10 Kelvin kälter ist als Charon. Ursachen sind eine höhere Albedo, wodurch weniger Sonnenlicht absorbiert wird, und eine größere thermische Trägheit, wodurch die Rotation mehr Wärme auf die Rückseite transportiert.[11]

Durch den Vorbeiflug von New Horizons konnten von Plutos Oberfläche die Nordhalbkugel und die südliche Äquatorialzone abgelichtet werden; über den Rest herrschte die jahreszeitliche Polarnacht. Die detailreichsten Aufnahmen wurden von den Bereichen gewonnen, die inmitten der vom Mond Charon ständig abgewandten Seite um den 180. Längengrad liegen. Dort fällt eine helle, näherungsweise herzförmige, homogen erscheinende Region auf. Sie liegt zum flächenmäßig größeren Anteil nördlich des Äquators und hat nach dem Entdecker des Plutos, Clyde Tombaugh, den Namen Tombaugh Regio erhalten. Innerhalb der Tombaugh-Region befindet sich ein Bereich, der Sputnik Planitia getauft wurde. Die Sputnik-Tiefebene – benannt nach dem ersten künstlichen Satelliten Sputnik 1 – ist eine sehr große Eisfläche, die die westliche Hälfte der Tombaugh-Region einnimmt. Da sie frei von Einschlagkratern ist, gehen manche Forscher davon aus, dass sie weniger als 100 Millionen Jahre alt und möglicherweise noch in einem Zustand aktiver geologischer Formung begriffen ist. Ihr Anblick erinnert im ersten Moment an gefrorenen Schlamm. Sichtbare Schlieren in diesem Bereich könnten durch Winde verursacht sein.[12] Andere Forscher gehen dabei von einer geologisch inaktiven, alten Oberfläche aus, auf die sich lediglich Vorgänge der Atmosphäre auswirken und niederschlagen.[13] Stickstoffeis fließt in Gletschern aus einem hellen Bereich von Osten her in die Sputnik Planitia. Man nimmt an, dass es zuvor im Zentrum der Sputnik-Ebene verdampft ist und sich östlich der Ebene niedergeschlagen hat, von wo es zurückfließt.[14]

Die auffällige Tombaugh-Region liegt vermutlich nicht zufällig an dem Punkt des Äquators, der von Charon genau abgewandt ist. Nach der bevorzugten Erklärung müssen sie die Fliehkraft von Plutos Rotation und die Gezeitenkraft Charons in diese spezielle Position gebracht haben. Die Sputnik Planitia ist als Tiefebene jedoch von negativer Topologie und käme demnach durch einen Mangel an Masse für eine positive Schwerkraftanomalie, an denen diese Kräfte angreifen könnten, auf den ersten Blick nicht infrage. Bei der Tiefebene handelt es sich vermutlich um ein weniger als 100 Millionen Jahre altes Einschlagbecken, durch dessen durchlöcherten Boden Wasser eines möglichen verborgenen Ozeans eindringen konnte. Die Eisschicht, die das aufgestiegene Wasser gebildet hat, ist zwar dünner als die umgebende Eiskruste, hat aber eine höhere Massendichte, sodass dennoch eine positive Schwerkraftanomalie entstand. Nachfolgende Ablagerungen von Stickstoffeis haben diesen Effekt noch verstärkt.[15]

Am Südrand der Sputnik-Ebene ragen bis in eine Höhe von 3500 Metern die Norgay Montes, benannt nach Tenzing Norgay, neben Edmund Hillary einer der beiden Erstbesteiger des Mount Everest.[16] Etwas weiter nördlich, am Westrand der Sputnik-Ebene, erheben sich die Hillary Montes bis 1500 Meter über ihre Umgebung.[17] Die hohen Berge bestehen aller Wahrscheinlichkeit nach aus Wassereis, da dieses bei den niedrigen Temperaturen hart wie Fels ist. Methan- und Stickstoffeis, die den größten Teil von Plutos Oberfläche bedecken, sind für solche Gebilde nicht stabil genug – obgleich ihr Gewicht auf dem Zwergplaneten nur ein Fünfzehntel dessen beträgt, das sie auf der Erde haben würden. Die Ursache ihrer Entstehung liegt noch völlig im Dunkeln, denn der Zwergplanet steht nicht unter dem gravitativen Einfluss eines noch massereicheren Himmelskörpers, der seine Kruste derart verformen könnte.[18] Im Umfeld der Norgay-Berge befinden sich zwei 3 und 5 Kilometer hohe Erhebungen, Wright Mons und Piccard Mons, mit zentralen Einsenkungen, wahrscheinlich Eisvulkane.[19]

In der östlichen Nachbarschaft der Tombaugh-Region liegt die Region Tartarus Dorsa – benannt nach dem Tartarus in der griechischen Mythologie, dem tiefsten Teil der Unterwelt. Das Terrain dieser Bergrücken erhielt wegen seines sonderbaren Reliefs von den Bildauswertern den Spitznamen „Schlangenhaut“.[20] Die zerklüfteten Tartarus-Bergrücken erstrecken sich über Hunderte von Kilometern und werden von annähernd parallel verlaufenden Rillen durchzogen, die durch tektonische Bewegungen entstanden sein könnten.[21] Die Rücken sind von klingenartigen Graten überzogen, die sich möglicherweise über längere Zeit durch flüchtiges und wiederholt gefrorenes Material herausgebildet haben.[22]

Auf der mit der höchsten Auflösung aufgenommenen Hemisphäre wurden 1070 Einschlagkrater gezählt. Sie zeigen sehr verschiedene Erhaltungszustände. Die Gebiete mit der höchsten Kraterdichte werden auf ein Alter von vier Milliarden Jahren geschätzt.[19]

Für die Benennung von Plutos Formationen hat die IAU im Rahmen ihrer Nomenklatur die Möglichkeiten auf mythologische Namen für die Unterwelt und mit ihr verbundene Götter, Zwerge, Heroen und Entdecker, auf Raumfahrzeuge sowie auf Schriftsteller, Wissenschaftler und Ingenieure, die mit Pluto und dem Kuipergürtel in Verbindung gebracht werden, eingeschränkt.[23][24] Die ersten Namen wurden am 21. September 2017 offiziell bestätigt.[25]

Atmosphäre

Ein nahezu farbechtes Bild von Pluto aus seinem Schatten heraus. Zahlreiche Schichten blauen Dunstes schweben in Plutos Atmosphäre. Entlang und in der Nähe seines Randes sind Berge und deren Schatten sichtbar. (New Horizons, 14. April 2015).

Plutos sehr dünne Atmosphäre besteht zum größten Teil aus Stickstoff, außerdem aus etwas Kohlenstoffmonoxid und etwa 0,5 % Methan.[26][27][28] Nach Messungen am James Clerk Maxwell Telescope war die Atmosphäre im Jahr 2011 3000 km hoch und das in ihr enthaltene Kohlenstoffmonoxid hatte eine Temperatur von −220 °C. Der atmosphärische Druck an Plutos Oberfläche beträgt laut der US-Weltraumbehörde NASA etwa 0,3 Pa und laut der Europäischen Südsternwarte (ESO) um 1,5 Pa. Vermutungen über das Ausfrieren der Plutoatmosphäre nach der Passage des sonnennäheren Bahnbereiches konnten bislang nicht bestätigt werden. Aus dem Vergleich spektroskopischer Messungen von 1988 und 2002 wurde sogar eine geringe Ausdehnung der Gashülle abgeleitet.[29] Auch eine doppelt so große Masse wird vermutet.[30]

Nach Absorptionsmessungen der New-Horizons-Mission reicht die Atmosphäre bis in eine Höhe von 1600 Kilometern.

Wie die ESO am 2. März 2009 mitteilte, existiert auf Pluto größtenteils eine durch das atmosphärische Methan verursachte Inversionswetterlage, wodurch die Temperatur um 3 bis 15 K je Höhenkilometer zunimmt. In der unteren Atmosphäre beträgt die Temperatur −180 °C und in der oberen −170 °C, während am Boden nur etwa −220 °C herrschen. Es wird vermutet, dass dieser niedrige Wert unter anderem durch die Verdunstung von Methan verursacht wird, das vom festen in den gasförmigen Zustand übergeht.[31]

Neuerlich nachgewiesen wurde das Vorhandensein einer Atmosphäre am 29. Juni 2015 mit Hilfe des Stratosphären-Observatoriums für Infrarot-Astronomie, als der Stern UCAC 4347-1165728, von der Erde aus gesehen, von Pluto 90 Sekunden lang bedeckt wurde.[32] Jedoch zeigen die ersten Daten von New Horizons, dass es eine Diskrepanz gibt zwischen dem von der Sonde gemessenen Atmosphärendruck und dem von der Erde beobachteten und errechneten Atmosphärendruck. Der bisherige Atmosphärendruck wird bei der Erdbeobachtung in etwa 50 bis 75 km Höhe gemessen und unter ungesicherten Annahmen auf die Plutooberfläche heruntergerechnet. So erhält man einen Druck von 2,2 Pa, während New Horizons direkt auf der Oberfläche messen konnte und so einen Wert von 0,5 Pa erhielt.[33]

Nach ersten Bildern des Vorbeiflugs entdeckte New Horizons in der Plutoatmosphäre Aerosole bis in 130 km Höhe. Diese konzentrieren sich hauptsächlich auf zwei Nebelschichten, die erste etwa 50 km über Boden und die zweite in etwa 80 km Höhe.[34] Inzwischen sind über 12 Nebelschichten bekannt, wobei die erste sich in unmittelbarer Bodennähe befindet.[14] Außerdem verliert die Plutoatmosphäre fortwährend Stickstoff, der ionisiert vom Sonnenwind weggeblasen wird.[35]

Monde

Von Pluto sind fünf natürliche Satelliten bekannt. Ihre Umlaufbahnen sind annähernd kreisförmig und zueinander komplanar. Sie liegen in Plutos stark geneigter Äquatorebene, nicht in seiner Bahnebene. Zur Umlaufperiode des dominierenden Charon sind die Umlaufperioden der übrigen, äußeren Monde annähernd resonant; die Verhältnisse betragen rund 1:3:4:5:6.

Pluto und Charon umkreisen einander (Grafik). Das Bary­zentrum (weißer Punkt in der Mitte) liegt außerhalb von Pluto.

Mit Charon hat Pluto einen verhältnismäßig großen Mond, daher wird mitunter vom „Doppelsystem Pluto-Charon“ gesprochen. Das Größenverhältnis ist noch geringer als das des Erde-Mond-Systems und beträgt in Bezug auf den Durchmesser weniger als 2:1. Bedingt durch das Massenverhältnis von gut 8:1 und einen Abstand von knapp 15 Plutoradien liegt der gemeinsame Schwerpunkt, das Baryzentrum des Systems, außerhalb von Pluto. Damit umkreisen Charon und Pluto einander.

Die vier kleineren Trabanten bewegen sich näherungsweise um den gemeinsamen Schwerpunkt von Pluto und Charon, daher ist auf lange Sicht wahrscheinlich bei allen die Umlaufbahn nicht vorhersagbar (Dreikörperproblem).[36] Durch die ungleichförmig zusammenwirkenden Gravitationsfelder von Pluto und Charon haben sie auch keine gebundene Rotation wie Charon; zudem sind ihre Rotationsachsen sehr stark geneigt und ihr Rotationsverhalten ist über längere Zeit hinweg ebenfalls nicht konstant. Die Gestalt von Kerberos und Hydra spricht für eine Verschmelzung von jeweils zwei kleineren Körpern.[19]

Die Entstehung der Plutomonde wird nach dem Vorbild der Kollisionstheorie zur Entstehung des Erdmondes durch den streifenden Zusammenstoß von Pluto mit einem anderen großen Körper des Kuipergürtels erklärt, durch den Trümmer in Umlaufbahnen um Pluto gerieten, aus denen sich dort die Monde bildeten. Diese gängige Theorie wurde schon für Charon vor der Entdeckung der vier kleinen herangezogen.[37][38] Für eine gemeinsame Entstehung aller Plutomonde sprechen die komplanaren Bahnen mit den annähernd resonanten Umlaufzeiten sowie die farblich einheitlichen Oberflächen. Bei einem Einfang wäre eher eine unterschiedliche Färbung zu erwarten gewesen.

Pluto und seine Monde sind im Kuipergürtel einem dauernden Bombardement von Minimeteoriten ausgesetzt, die Staub- und Eispartikel aus den Oberflächen herausschlagen. Während die Gravitation von Pluto und Charon dafür sorgt, dass alle Trümmerstücke auf die Himmelskörper zurückfallen, reicht die Anziehungskraft der kleineren Monde dafür nicht aus. Daher vermuten die Wissenschaftler, dass diese in astronomischen Zeiträumen durch weitere Einschläge so viel Material verlieren, dass sich allmählich ein Staubring um Pluto bilden wird.

Die Entdeckung weiterer Plutomonde kam unerwartet, da jenseits des Neptuns bis dahin kein Himmelskörper mit mehr als einem Satelliten beobachtet worden war; jedoch wurde bereits einen Monat später auch bei (136108) Haumea ein zweiter Mond gefunden. Da Pluto und Charon mit einiger Berechtigung als Doppel(zwerg)planet aufgefasst werden können, kann man Nix und Hydra auch als ersten Nachweis für zirkumbinäre Satelliten mit einigermaßen stabilen Bahnen in einem Doppelsystem sehen.

Mit New Horizons wurde vor dem Vorbeiflug aus Sicherheitsgründen nochmals intensiv nach Trabanten und Staubringen gesucht; es konnten jedoch keine weiteren Plutomonde entdeckt werden. Sollte es sie dennoch geben, könnten sie höchstens etwa ein Viertel der Helligkeit des kleinen, dunklen Kerberos haben.[39]

NameEnt­deckungObjektBahn­parameterHelligkeit
Bild[40]Durch­mes­ser
(km)
Masse
(1018 kg)
Große Halb-
achse (km)
Umlaufzeit
(Tage)
Exzen-
trizität
Inkli-
nation
Max.ØMin.
Charon1978
Charon by New Horizons on 13 July 2015.png
1212[41]1587[42]17 536 ± 3*06,387 2300,002 2[43]0,001°15,8m16,8m18,3m
Nix2005
Nix best view.jpg
≈ 49,8 × 33,2 × 31,1≤ 0,09[42]48 690 ± 3*24,854 8000,000 000,0°23,3m24,4m24,9m
Hydra2005
Hydra imaged by LORRI from 231 000 kilometres.jpg
≈ 50,9 × 36,1 × 30,9[44]≤ 0,09[42]64 721 ± 3*38,202 1000,005 540,3°22,9m24,0m25,2m
Kerberos2011
Kerberos (moon).jpg
≈ 12 × 4,5≤ 0,03[42]57 750 ± 3*32,167 9000,000 000,4°25,7m26,8m28,1m
Styx2012
Styx (moon).jpg
≈ 16 × 9 × 80,007 542 656 ± 7820,161 5500,000 010,0°26,6m27,7m29,0m
Bemerkung
  • Max.: Pluto-Perihel, Konjunktion, hellste Seite der Erde zugewandt
    Min.: Pluto-Aphel, Opposition, dunkelste Seite der Erde zugewandt
vergrößern und Informationen zum Bild anzeigen
Pluto und seine Monde maßstabsgerecht mit Baryzentrum

Erforschung

Entdeckung

Die Entdeckungsgeschichte des Pluto ähnelt in gewisser Weise der des gut 83 Jahre zuvor gefundenen Neptun. Bei beiden Himmelskörpern wurde versucht, ihre Entdeckung anhand von Bahnstörungen des Nachbarplaneten vorherzusagen. Im Falle Plutos gilt das tatsächliche Auffinden eines Objektes im entsprechenden Suchgebiet jedoch letztlich als reiner Zufall, da die Masse Plutos für die der Rechnung zugrundeliegenden Störungen nicht ausreicht.[45]

Pluto wurde am 18. Februar 1930 am Lowell-Observatorium durch Vergleiche einiger Himmelsaufnahmen am Blinkkomparator nach rund 25-jähriger Suche entdeckt, allerdings nicht an genau der vorausgesagten Position. Der junge Entdecker Clyde Tombaugh war erst kurz zuvor für die fotografische Suche nach dem legendären Transneptun angestellt worden. Der Marsforscher Percival Lowell hatte seit 1905 selbst nach einem solchen Himmelskörper gesucht und das Lowell-Observatorium finanziert. Wie sich später herausstellte, war auf zwei der fotografischen Platten, die Lowell 1915 angefertigt hatte, Pluto bereits zu erkennen. Da Lowell nach einem viel helleren Objekt Ausschau hielt, war ihm diese Entdeckung entgangen.

Die Entdeckung wurde der äußerst interessierten Öffentlichkeit am 13. März 1930 verkündet, dem 149. Jahrestag der Entdeckung des Uranus durch William Herschel 1781 und dem 75. Geburtstag von Percival Lowell, der bereits 1916 verstorben war.

Nun suchte man nach einem passenden Namen. Das Vorrecht der Namensgebung lag beim Lowell-Observatorium. Dort traf recht bald eine große Menge an Vorschlägen ein. Der Name des Herrschers der Unterwelt für diesen Himmelskörper so fern der Sonne wurde von Venetia Burney vorgeschlagen, einem elfjährigen Mädchen aus Oxford, das sich sehr für klassische Mythologie interessierte. Von der Meldung über die Entdeckung und Namenssuche in der Times erfuhr sie durch ihren Großvater, Falconer Madan, schon am Morgen nach der Verkündung der Entdeckung. Er war pensionierter Bibliothekar der Bodleian Library und fand ihren Vorschlag so gut, dass er davon Herbert Hall Turner, einem befreundeten Astronomen und Professor für Astronomie an der Universität Oxford, erzählte. Über diesen gelangte er per Telegramm am 15. März an das Lowell-Observatorium, wo er im Mai desselben Jahres angenommen wurde. Nach dem Reglement der IAU hatte die Namensgebung nach mythologischen Gesichtspunkten zu erfolgen.[46] Venetias Großonkel Henry Madan, Science Master am Eton College, hatte schon die Namen Phobos und Deimos für die Monde des Mars vorgeschlagen.[46] Der Namensvorschlag Pluto für den gesuchten neunten Planeten kam erstmals bereits 1919 von dem französischen Arzt und Amateurastronomen P. Reynaud, doch daran konnte sich 1930 außerhalb von Frankreich anscheinend kaum mehr jemand erinnern.[47] Für den Autor Richard Buschick galt jedoch nur drei Jahre vor Plutos Entdeckung dessen zukünftiger und heutiger Name schon als gegeben.[48] Bei der letztendlichen, offiziellen Namenswahl dürfte auch eine Rolle gespielt haben, dass sich das astronomische Symbol aus den Initialen Lowells zusammensetzen ließ. Zuvor war von seiner Witwe schon Percival, Lowell und sogar ihr eigener Name Constance vorgeschlagen worden.[49]

Wegen seiner relativen Nähe und Größe wurde Pluto mehr als 60 Jahre früher entdeckt als das nächste eigenständige transneptunische Objekt: (15760) Albion. Über die seinerzeit festgestellten Bahnabweichungen von Neptun und Uranus wird mittlerweile vermutet, dass sie nur durch eine kleine, unvermeidliche Messabweichung vorgetäuscht wurden. Außerdem wurde die Masse von Neptun vor dem Vorbeiflug von Voyager 2 falsch eingeschätzt. Seit die genaue Masse von Neptun bekannt ist, können die Bahnen der äußeren Planeten gut erklärt werden, das heißt, ein weiterer Planet müsste sehr viel weiter entfernt sein.

Erdgebundene Erforschung

Mit seinem Winkeldurchmesser von weniger als 0,1″ entzog sich Pluto lange Zeit einer direkten Bestimmung seines Durchmessers, da er im Fernrohr nur als Punkt zu erkennen war. Bis in die 1960er Jahre hinein wurde sein Durchmesser mit 14.000 km[50] postuliert, damit man die Bahnstörungen von Neptun halbwegs erklären konnte, die eine Masse von 2 bis 11 Erdenmassen erforderten, allerdings auf Rechenfehler und falschen Annahmen beruhten (Pickering und Lowell). Um dies mit seiner scheinbaren Helligkeit von 15m zu vereinbaren, wurde Pluto mit einer Albedo von 2 %[51] als extrem dunkles Objekt eingestuft. Kuiper beobachte im Jahr 1950 Pluto und bestimmte den Scheibchendurchmesser mit 0,23″ ± 0,01″ und damit den Durchmesser mit knapp 6000 km. Unklar ist die Quelle der Genauigkeit und warum der 0,58″ entfernte Charon nicht erkannt wurde.[52] Eine Sternbedeckung im Jahr 1966 (Halliday u. a.) ließen sich nur mit einem Durchmesser von maximal 6800 km[53] vereinbaren. Weitere Zweifel kamen 1976 durch spektroskopische Untersuchungen von Dale P. Cruikshank, David Morrison und Carl B. Pilcher, die durch charakteristische Absorptionslinien auf Methaneis und ein eher sehr helles Objekt mit einer Albedo von eher 50 bis 80 % hinwiesen und damit nur noch Durchmesser von weniger als 3000 km zuließen. Mit der Entdeckung von Charon im Jahr 1978 und den in den Jahren 1985 bis 1990 erfolgten Bedeckungen von Pluto durch Charon wurde der Durchmesser weiter auf 2306 km korrigiert, Werte die im Wesentlichen 1994 durch das Hubble-Weltraumteleskop (HST) mit 2390 km bestätigt wurden.[54] Seit New Horizon ist der Durchmesser mit 2370 km ziemlich genau bekannt.[55][56][57][58]

Die beiden Hemisphären des Pluto in der bestmöglichen Auflösung des HST von 1994 und die daraus errechneten Oberflächenkontraste
Pluto in Rotation. Computerberechnete Einzelbilder von 2010.

Mit der Entwicklung leistungsstarker Teleskope mussten Durchmesser und Masse des Pluto kontinuierlich nach unten revidiert werden, zunächst um 1950 nach Messungen der Sternwarte Mount Palomar auf halbe Erdgröße. Bald scherzte man, dass Pluto bei Extrapolation der Messwerte wohl bald völlig verschwinden werde. Unkonventionelle Theorien wurden postuliert: Pluto sei in Wirklichkeit groß, man sehe aber nur einen kleinen, hellen Fleck auf der Oberfläche. Der Astronom Fred Whipple errechnete erstmals eine genaue Umlaufbahn. Dazu konnten Fotoplatten herangezogen werden, auf denen sich Pluto bis in das Jahr 1908 zurückverfolgen ließ. Die Entdeckung des Mondes Charon im Jahr 1978 ermöglichte dann eine genaue Massebestimmung mittels der Gravitationsdynamik des Systems. Von 1985 bis 1990 kam es zu wechselseitigen Bedeckungen zwischen den beiden, mit denen der Durchmesser von Pluto schließlich auf 2390 km bestimmt wurde. Spätere Messungen mit adaptiver Optik, mit dem Hubble-Weltraumteleskop und bei Bedeckungen von Sternen haben Werte von etwa 2280 bis 2320 km ergeben. Aufnahmen der Raumsonde New Horizons ergaben im Juli 2015 einen Durchmesser von 2370 km.[41]

Kombinationen von Aufnahmen mit dem Hubble-Weltraumteleskop haben gezeigt, dass Plutos Nordhemisphäre in den Jahren 2002 und 2003 heller geworden ist und der Zwergplanet insgesamt rötlicher wirkt.[59]

Die NASA veröffentlichte 1994 die ersten globalen Bilder von Pluto, bei denen Aufnahmen des Hubble-Weltraumteleskops zu einer Oberflächenkarte verrechnet wurden. Mit sehr großem Aufwand generierten Wissenschaftler um Marc W. Buie 2010 eine Oberflächenkarte von Pluto, die für gut fünf Jahre die genaueste Karte des Zwergplaneten war. Dafür verwendeten sie 384 nur wenige Pixel große Aufnahmen des Hubble-Weltraumteleskops, die zwischen 2002 und 2003 erstellt worden waren. Mittels Dekonvolution und weiterer ausgefeilter Algorithmen wurde daraus innerhalb von 4 Jahren auf 20 Computern eine Oberflächenkarte von Pluto errechnet.[60][61]

Erforschung mit Raumsonden

New Horizons bei den Startvorbereitungen

Die NASA plante bereits seit Anfang der 1990er Jahre unter dem Namen „Pluto Fast Flyby“ eine rasche Vorbeiflug-Mission zum Pluto, bevor seine dünne Atmosphäre ausfriert – seinen sonnennächsten Bahnpunkt hatte Pluto schon 1989 durchschritten und wird ihn erst 2247 wieder erreichen. Zeitweise war geplant, zwei Sonden zu verwenden, um beide Seiten von Pluto und Charon untersuchen zu können. Nachdem erste Konzepte an technischen Schwierigkeiten sowie an mangelnder Finanzierung gescheitert waren, wurde 2001 die Umsetzung der nun „New Horizons“ getauften Mission im Rahmen des New-Frontiers-Programms genehmigt. Die Raumsonde startete am 19. Januar 2006 und flog am 14. Juli 2015 an Pluto und Charon vorbei. Aufnahmen der Sonde im April 2015 übertrafen bereits die des Hubble-Teleskops. Es wurden

  • globale Karten des Zwergplaneten und seines Mondes erstellt, mit spektraler Auflösung im Sichtbaren und IR,
  • die Atmosphäre des Pluto in Transmission studiert, mit spektraler Auflösung im UV-Bereich,
  • Hochauflösungsfotos mit bis zu 25 m pro Pixel Auflösung gewonnen,
  • das elektrische und magnetische Feld sowie Ionen, Neutralteilchen und Staub gemessen.

Die komplette Übertragung aller Daten dauerte länger als 15 Monate und endete am 25. Oktober 2016.[62]

Debatte um Planetenstatus und Aberkennung

Die Diskussion darüber, ob Pluto überhaupt die Bezeichnung „Planet“ verdiene, begann bereits, als man außer seiner stark elliptischen und sehr geneigten Umlaufbahn auch seine geringere Größe erkannt hatte. Nachdem im September 1992 mit 1992 QB1 nach Pluto und Charon das dritte transneptunische Objekt gefunden worden war, entdeckten die Astronomen ein Jahr später binnen vier Tagen vier weitere Plutinos. Damit steigerte sich die Debatte um Plutos Status. Der Vorschlag von Brian Marsden vom MPC aus dem Jahr 1998, Pluto einen Doppelstatus zu verleihen und ihn zusätzlich als Asteroiden mit der herausragenden Nummer 10000 einzuordnen, um dadurch einer durch Neuentdeckungen sich ständig ändernden Planetenanzahl vorzubeugen, fand keine Zustimmung.

Im Laufe der Zeit wurden Hunderte weitere Objekte des Kuipergürtels entdeckt, darunter manche von plutoähnlicher Größe. Solch herausragende Entdeckungen, wie vor allem von Eris, wurden von den Medien häufig als „zehnter Planet“ bezeichnet. Mit der ersten wissenschaftlichen Begriffsbestimmung eines Planeten wurde zusammen mit Pluto keines dieser Objekte als solcher bestätigt. Stattdessen wurde von der IAU im Jahr 2006 für derartige Körper die neue Klasse der Zwergplaneten definiert. Innerhalb dieser neuen Klasse ist Pluto nach Ceres das zweite Objekt, das erst als Planet gegolten hat. Ceres wurde Mitte des 19. Jahrhunderts zusammen mit weiteren Objekten in die neu geschaffene Klasse der Asteroiden herabgestuft, als immer deutlicher wurde, dass es sich bei den Mitgliedern eines Gürtels zwischen Mars und Jupiter um sehr zahlreicher kleinere Objekte handelt. In Bezug auf Pluto als den über sieben Jahrzehnte gewohnten neunten Planeten hält jedoch nach dieser Entscheidung die Kontroverse unter den Astronomen weiter an.

Abstimmung der IAU über die Planetendefinition am 23. August 2006

Die verabschiedete Definition mit dem Zusatz, nach der ein Körper nur dann ein Planet ist, wenn seine Masse die Gesamtmasse aller anderen Körper in seinem Bahnbereich übertrifft, berücksichtigt, dass Pluto seinen Bahnbereich nicht in dem Maße von anderen Körpern geräumt hat. Als Maß für dieses Verhältnis ist die planetarische Diskriminante eingeführt worden. Als das größte Plutino entspricht Pluto eher der Rolle des Asteroiden (153) Hilda, des größten Mitglieds der Hilda-Gruppe. Hilda und mindestens 56 weitere Objekte bewegen sich ein Stück außerhalb des Hauptgürtels der Asteroiden analog in einem 2:3-Verhältnis zur in diesem Fall längeren Umlaufzeit des benachbarten Riesenplaneten.

Auf der 26. Generalversammlung der IAU im August 2006 in Prag wurde zuvor eine etwas andere Definition ohne jenen Zusatz vorgeschlagen. Ein Planet wäre demnach ein Himmelskörper, dessen Masse ausreicht, um durch seine Eigengravitation eine hydrostatische Gleichgewichtsform („nahezu runde“, das heißt, annähernd sphäroidale Form) anzunehmen, und der sich auf einer Bahn um einen Stern befindet, selbst aber kein Stern oder Mond eines Planeten ist.[63] Demnach wäre nicht nur Pluto ein Planet, sondern auch Ceres, Charon und Eris. Charon kam durch eine Ergänzung mit hinzu, nach der es sich um einen Doppelplaneten handelt, wenn der gemeinsame Schwerpunkt außerhalb des Hauptkörpers liegt.[64]

Gleichzeitig wurde die Definition einer neuen Klasse von Planeten vorgeschlagen, der sogenannten „Plutonen“, zu der Planeten gehören sollten, die für einen Umlauf um den Stern länger als 200 Jahre brauchen, und zu der dann auch Pluto gehört hätte. Dieser Vorschlag für die Planetendefinition konnte sich auf der Generalversammlung jedoch nicht durchsetzen, sodass am 24. August 2006 durch Abstimmung die Entscheidung fiel, Pluto den Planetenstatus abzuerkennen und ihn in die neue Klasse der Zwergplaneten einzustufen. Die Klasse der Plutonen wurde zwar definiert (mit Pluto als Prototyp), blieb aber vorerst unbenannt, da die Bezeichnung als Plutonen wie auch andere Vorschläge verworfen wurde.[65][66] Im Juni 2008 wurde für diese unbenannte Unterklasse der Zwergplaneten die Bezeichnung „Plutoiden“ festgelegt.

Seit September 2006 hat Pluto die Kleinplanetennummer 134340.[67][68] Eine solche eindeutige Nummer wird in der Regel fortlaufend vergeben, sobald die Bahn eines Asteroiden oder Zwergplaneten durch genügend viele Beobachtungen genau genug bekannt ist. Plutos Bahn war zwar schon lange hinreichend bestimmt, aber aufgrund seiner vorangegangenen Einstufung als Planet kam für ihn rund 76 Jahre lang keine Kleinplanetennummer in Frage. Die letzten vor Pluto entdeckten Asteroiden erhielten die Nummern 1143 und 1144.

2009 beschloss der Senat von Illinois, dem Heimatbundesstaat des Pluto-Entdeckers Clyde Tombaugh, Pluto weiterhin als Planeten zu betrachten.[69] Nicht angenommen hingegen wurde ein entsprechender Resolutionsentwurf im Senat von Kalifornien, der u. a. damit begründet war, dass Pluto den gleichen Namen wie Kaliforniens berühmtester Trickfilmhund hat, dass die Änderung Millionen kalifornischer Schulbücher unbrauchbar machen würde und dass sie psychologische Schäden bei Kaliforniern verursachen werde, die ihren Platz im Universum in Frage stellen würden.[70] Der NASA-Administrator Jim Bridenstine erklärte im Jahr 2019 ebenfalls, dass er Pluto weiterhin als Planeten betrachte.[71][72]

Sichtbarkeit

Pluto im Oktober 2009 mit einer scheinbaren Helligkeit von 14,1 mag

Um Pluto sehen zu können, ist ein Teleskop mit einer Öffnung von mindestens 200 mm nötig.[73] Derzeit wandert er durch das Sternbild Schütze und wird 2023/2024 in den Steinbock wechseln.[74][75] Da Pluto am 5. September 1989 im Perihel war, entfernt er sich seither auf seiner elliptischen Umlaufbahn von der Sonne; daher finden aufeinanderfolgende Oppositionen bis zum Jahr 2113 bei immer größerer Entfernung, mit immer geringerer scheinbarer Größe und mit immer geringerer Helligkeit des Zwergplaneten statt.

Rezeption

Im Entdeckungsjahr 1930 erfand Disney den Zeichentrickhund Pluto, der nach dem neuen Himmelskörper benannt wurde. Im Jahr 1942 erhielt nach dem als Planet geltenden astronomischen Zuwachs das neue chemische Element 94 den Namen Plutonium. 1955 wurde der Pluto-Gletscher auf der antarktischen Alexander-I.-Insel nach dem astronomischen Objekt benannt. 2012 lief in den USA ein halbtauchendes U-Boot mit dem Namen des Zwergplaneten vom Stapel.

1987 erschien von Kim Stanley Robinson der Science-Fiction-Roman Die eisigen Säulen des Pluto, nach der Originalausgabe Icehenge von 1987. In ihm entdecken Raumfahrer Mitte des dritten Jahrtausends auf dem Pluto ein rätselhaftes, riesiges Monument aus Eis.[76]

Im Jahr 2000 komponierte Colin Matthews als Ergänzung zur Orchestersuite The Planets (Die Planeten, 1914–1916) von Gustav Holst den achten Satz Pluto, the Renewer (Pluto, der Erneuerer).[77]

Größenvergleich

Künstlerische Darstellung einiger großer transneptunischer ObjekteTransneptunisches ObjektPlutoCharon (Mond)PlutoHydra (Mond)Kerberos (Mond)Styx (Mond)Nix (Mond)Charon (Mond)(136199) Eris(136199) ErisDysnomia (Mond)Dysnomia (Mond)(136108) Haumea(136108) HaumeaHiʻiaka (Mond)Hiʻiaka (Mond)Namaka (Mond)Namaka (Mond)(136472) Makemake(136472) MakemakeS/2015 (136472) 1(225088) Gonggong(225088) GonggongXiangliu (Mond)(50000) Quaoar(50000) QuaoarWeywot (Mond)Weywot (Mond)(90377) Sedna(90377) Sedna(90482) Orcus(90482) OrcusVanth (Mond)Vanth (Mond)(120347) Salacia(120347) SalaciaActaea (Mond)Actaea (Mond)(307261) 2002 MS4(307261) 2002 MS4MondErde
Vergleich einiger großer transneptunischer Objekte mit der Erde (Zumeist Phantasiezeichnungen. Bildüberschrift Stand September 2021). Um zum entsprechenden Artikel zu kommen, auf das Objekt klicken (große Darstellung).

Siehe auch

Literatur

  • Alan Stern, Jaqueline Mitton: Pluto and Charon. Ice Worlds on the Ragged Edge of the Solar System. University of Arizona Press, Tucson, AZ 1997, ISBN 0-8165-1840-8; 2. erweiterte Auflage, Wiley-VCH, Weinheim 2005, ISBN 3-527-40556-9 (englisch).
  • S. Alan Stern, Jeffrey M. Moore, William M. Grundy u. a. (Hrsg.): The Pluto System After New Horizons (University of Arizona Space Science). 2021, ISBN 0-8165-4094-2.
  • David A. Weintraub: Is Pluto a Planet? A Historical Journey through the Solar System. Princeton University Press, Princeton NJ 2007, ISBN 0-691-12348-9 (englisch).
  • Leif Allendorf: Planet Pluto. Die Geheimnisse des äußeren Sonnensystems. Avinus, Berlin 2007, ISBN 978-3-930064-76-2.
  • Silvia Protopapa: Surface characterization of Pluto, Charon and (47171) 1999 TC36. Copernicus Publishing, Katlenburg-Lindau 2009, ISBN 978-3-936586-96-1. Dissertation Technische Universität Braunschweig 2009, 143 Seiten (englisch).
  • Sue Ward: Das Fundament der Astrologie. Wie die alten Herrscher und die neuen Planeten zu ihrer astrologischen Deutung kamen. Übersetzt von Reinhardt Stiehle, Chiron, Tübingen 2011, ISBN 978-3-89997-195-8.
  • Tilmann Althaus: Erste Details von Pluto. In: Sterne und Weltraum. 2015, 9, S. 26–37 (Abstract, abgerufen am 21. Dezember 2021).

Dokumentarfilme

Weblinks

Commons: Pluto – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikibooks: Pluto – Lern- und Lehrmaterialien

Einzelnachweise

  1. Global Mosaic of Pluto in True Color. In: NASA.gov. 25. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  2. a b David R. Williams: Pluto Fact Sheet. In: NASA.gov. 20. März 2020, abgerufen am 21. Dezember 2021 (englisch).
  3. John Lewis (Hrsg.): Physics and chemistry of the solar system, 2. Auflage, Elsevier, 2004, S. 64.
  4. JPL/NASA: What is a Dwarf Planet?. In: Jet Propulsion Laboratory. 22. April 2015. Abgerufen am 19. Januar 2022.
  5. Mission Timeline. In: pluto.jhuapl.edu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  6. Wolfgang Engelhardt: Pluto. In: Planeten Monde Ringsysteme. Birkhäuser, Basel, 1984. S. 306–313.
  7. C. Friedemann: Entdeckung eines Plutomondes. In: Die Sterne. Band 55. Franckhsche Verlagshandlung, 1979, S. 150 (books.google.de [abgerufen am 21. Dezember 2021]).
  8. Pluto. In: NeunPlaneten.de. 30. Dezember 2008, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  9. Zwergplanet Pluto. Abschnitt „Aufbau“. In: Astropage.eu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  10. Alan Stern, David James Tholen: Pluto and Charon. University of Arizona Press, 1997, ISBN 978-0-8165-1840-1, S. 210 (books.google.com [abgerufen am 21. Dezember 2021]).
  11. Emmanuel Lellouch u. a.: Thermal properties of Pluto’s and Charon’s surfaces from observations. Icarus 214, 2011, S. 701, doi:10.1016/j.icarus.2011.05.035 (online, abgerufen am 21. Dezember 2021).
  12. Hans-Christian Dirscherl: Nasa veröffentlicht sensationelle Fotos von Pluto. In: Pcwelt.de. 20. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  13. Tilmann Althaus: New Horizons. Plutomonde Nix und Hydra im Bild. In: Spektrum.de. 22. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  14. a b Pluto ‘Wows’ in Spectacular New Backlit Panorama. In: pluto.jhuapl.edu. 17. September 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  15. Rainer Kayser: Kaltes Herz, warmer Ozean. In: Tagesspiegel.de. 16. November 2016, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  16. Flug über Pluto.Astronomy Picture of the Day vom 18. Juli 2015. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  17. NASA’s New Horizons Discovers Exotic Ices on Pluto. In: sci-news.com. 24. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  18. Nadja Podbregar: Pluto-Sonde schickt erste Daten. In: Wissenschaft.de. 16. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  19. a b c Tilmann Althaus: Eisvulkane auf Pluto? In: Spektrum.de. 10. November 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  20. Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiven: @1@2Vorlage:Toter Link/www.wetteronline.ch Pluto: Farbfoto zeigt „Schlangenhaut“. In: WetterOnline.ch.
  21. Die spektakulärsten Entdeckungen im All. In: Stern.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  22. Daniel Lingenhöhl: Pluto – doch ein Planet wie kein anderer? In: Spektrum.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  23. Namen auf Pluto-Mond. Vom Spock-Krater nach Mordor und zurück. In: Spiegel.de. 29. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  24. Naming of Astronomical Objects. In: IAU.org. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  25. First Names for Pluto. In: Astrogeology.USGS.gov. Astrogeology Science Center, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  26. Nitrogen in Pluto’s Atmosphere. In: KenCroswell.com. 20. Juni 1992, abgerufen am 21. Dezember 2021 (englisch).
  27. Methan. Treibhausgas heizt Pluto-Atmosphäre auf. In: Spiegel.de. 4. März 2009, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  28. Atmosphäre auf Zwergplaneten. Plutos giftiger Atem. In: Spiegel.de. 24. April 2011, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  29. J. L. Elliot, A. Ates, B. A. Babcock u. a.: The recent expansion of Pluto’s atmosphere. In: Nature. London, 10. Juli 2003, Band 424, S. 165–168, doi:10.1038/nature01762.
  30. Plutos eisiger Look. In: Wissenschaft.de. 18. Mai 2010, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  31. The lower atmosphere of Pluto revealed. (Memento vom 3. Juni 2013 im Internet Archive). In: ESO.org. 2. März 2009, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  32. Tilmann Althaus: Flugzeugsternwarte beobachtet Sternbedeckung durch Pluto. Über Neuseeland konnte die fliegende Sternwarte SOFIA am 29. Juni 2015 eine Sternbedeckung durch Pluto verfolgen. Der Zwergplanet ist nach wie vor in eine dünne Atmosphäre aus Stickstoff gehüllt. In: Spektrum.de. 1. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  33. Jan Osterkamp: Planetenforschung. Ist Plutos Gashülle dick oder dünn? Plutos Gashülle verwirrt Planetenforscher – aus der Nähe scheint sie sehr dünn, von der Erde aus deutlich dichter. Hat jemand falsch gemessen? In: Spektrum.de. 2. September 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  34. NASA, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Southwest Research Institute: Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiven: @1@2Vorlage:Toter Link/solarsystem.nasa.gov Stunning Nightside Image Reveals Pluto’s Hazy Skies. In: SolarSystem.NASA.gov. 23. Juli 2015, abgerufen am 2. September 2015.
  35. NASA, Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Southwest Research Institute: PIA19719: Artist’s Concept of the Interaction of the Solar Wind. In: Photojournal.JPL.NASA.gov. 17. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  36. Ralph-Mirko Richter: Mindestens zwei von Plutos kleineren Monden taumeln. In: Raumfahrer.net. 4. Juni 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  37. Weltraumteleskop „Hubble“: Forscher entdecken fünften Pluto-Mond. Bei: Spiegel.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  38. Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiven: @1@2Vorlage:Toter Link/www.astris.de Die Entstehung von Pluto und Charon. Bei: astris.de.
  39. Tilmann Althaus: Raumsonde New Horizons hat freie Bahn zu Pluto. In: spektrum.de. 16. Juni 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  40. Marc W. Buie: Mapping the surface of Pluto and Charon. In: boulder.swri.edu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  41. a b How Big Is Pluto? New Horizons Settles Decades-Long Debate. In: NASA.gov. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  42. a b c d Marina Brozovića, Mark R. Showalterb, Robert A. Jacobsona, Marc W. Buiec: The orbits and masses of satellites of Pluto. In: Icarus. Special Issue: The Pluto System (= Icarus). Band 246, 15. Januar 2015, 1. Introduction, S. 317–329, doi:10.1016/j.icarus.2014.03.015.
  43. Exzentrizität und Inklination von Pluto und Charon sind gleich, da sich die Werte auf das gleiche Zweikörperproblem beziehen (der gravitative Einfluss der kleineren Monde ist hier vernachlässigt).
  44. New Horizons captures two of Pluto’s smaller moons. In: pluto.jhuapl.edu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  45. H. Karttunen u. a.: Fundamental Astronomy. Kap. 8.19, Springer-Verlag, Berlin (1984), S. 201.
  46. a b Paul Rincon: The girl who named a planet. In: news.BBC.co.uk. 13. Januar 2006, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  47. Nathy O’Hora: Naming of Pluto. In: adsabs.harvard.edu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  48. R. Buschick: Sternenkunde und Erdgeschichte. Georg Dollheimer, Leipzig 1927, S. 232. (Nachdruck, Salzwasser-Verlag 2012 in der Google-Buchsuche, abgerufen am 21. Dezember 2021).
  49. What’s In the Names? (Memento vom 16. Mai 2008 im Internet Archive). In: pluto.jhuapl.edu. New Horizons – NASA’s Pluto-Kuiper Belt Mission. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  50. Wert ist u. a. zu finden in:
    Schlag nach. Natur. Deutsche Buch und Landkarten Druckerei Leipzig, 1952.
    Weltall, Erde, Mensch. Verlag Neues Leben, Ausgabe 1954.
  51. 14.000 km erfordert eine Albedo von ziemlich genau 2 %.
  52. Alan Stern, David J. Tholen: Pluto and Charon. University of Arizona Space Science Series, 1997, 978-081-651840-1.
  53. Wert ist u. a. zu finden in: Weltall, Erde, Mensch. Verlag Neues Leben, Ausgabe 1972.
  54. Dave Williams, Jay Friedlander: Pluto – Hubble Space Telescope. In: nssdc.gsfc.nasa.gov. 24. September 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  55. Tricia Talbert: Recent Measurements of Pluto and Charon Obtained by New Horizons. In: NASA.gov. 14. Juli 2015, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  56. Nadja Podbregar, Dieter Lohmann: Im Fokus: Sonnensystem. Eine Reise durch unsere kosmische Heimat. ISBN 978-3-642-41895-2.
  57. Hans-Ulrich Keller: Kosmos Himmelsjahr 2017. Sonne, Mond und Sterne im Jahreslauf. ISBN 978-3-440-15115-0.
  58. Pluto – der vergessene Planet. In: Bernd-Leitenberger.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  59. Zwergplanet: Pluto errötet im Sommer. In: Spiegel.de. 5. Februar 2010, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  60. Ralph-Mirko Richter: Neue Oberflächenbilder von Pluto. In: Raumfahrer.net. 8. Februar 2010, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  61. Der gefleckte Zwerg. In: Wissenschaft.de. 19. März 2013, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  62. Pluto Exploration Complete: New Horizons Returns Last Bits of 2015 Flyby Data to Earth. In: pluto.jhuapl.edu. NASA, 27. Oktober 2016, abgerufen am 21. Dezember 2021 (englisch).
  63. The IAU draft definition of „planet“ and „plutons“. In: IAU.org. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  64. Definition of a Planet in the Solar System. (PDF; 92 kB). In: IAU.org. Die gültige Planetendefinition laut Resolution B5. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  65. Überraschende Entscheidung. Pluto ist kein Planet mehr. In: Spiegel.de. 24. August 2006, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  66. Günter Paul: Neues Planetensystem – Zwangsabstieg für Pluto. In: FAZ.net. Frankfurter Allgemeine Zeitung, 24. August 2006, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  67. IAU Circular 8747. (Memento vom 27. September 2006 im Internet Archive). (PDF; 91 kB). In: Harvard.edu. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  68. Discovery Circumstances: Numbered Minor Planets (130001)–(135000). In: MinorPlanetCenter.net. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  69. Warum gilt Pluto in Illinois noch als Planet? (Memento vom 25. Februar 2014 im Internet Archive). Auf: Handelsblatt.com. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  70. BILL NUMBER: HR 36, eingebracht von Keith Richman und Joe Canciamilla, unterstützt von weiteren 52 Senatoren. In: LegInfo.ca.gov. 24. August 2006, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  71. Jim Bridenstine: Nasa-Chef bezeichnet Pluto weiterhin als Planet. In: Zeit.de. 25. Oktober 2019, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  72. David Rennert: Nasa-Chef erklärt Pluto wieder zum Planeten – ohne jede Wirkung. In: derStandard.at. 27. August 2019, abgerufen am 21. Dezember 2021.
  73. Was kann ich am Himmel beobachten? In: SvenWienstein.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  74. Pluto. In: Astrokramkiste.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  75. Pluto – der Zwergplanet. In: Br-online.de. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  76. Kim Stanley Robinson: Die eisigen Säulen des Pluto. In: Fantasybuch.de. Buchbesprechung von D. Vallenton. Abgerufen am 21. Dezember 2021.
  77. Anhang 9: Musik zu den Planeten. Bei: NeunPlaneten.de. 10. April 2014, abgerufen am 21. Dezember 2021.

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Kerberos (moon).jpg
Four combined images of Kerberos taken by the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) instrument on 14 July, approximately 7 hours before New Horizons’ closest approach to Pluto and at a distance of 396 100 km from Kerberos.
Internal Structure of Pluto (de).jpg
Schema des theoretischen Schalenaufbaus von Pluto
Pluto Moons Orbit Distance de.svg
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Maßstabsgetreue Anordnung von Baryzentrum, Pluto und seinen Monden.
TheKuiperBelt Orbits Pluto Polar.svg
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Orbits of Pluto (red) and Neptune (blue); polar view. Plotted by a program written by Eurocommuter.
Pluto-01 Stern 03 Pluto Color TXT.jpg
Pluto in der besten Auflösung, kontrastverbessert, farbverstärkt und um Infrarot erweitert Pluto, aufgenommen von der Raumsonde New Horizons.
Pluto symbol (bold).svg
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U+2BD3 ⯓, heavier line weight (1.333 px). Planetary symbol for Pluto. It's common in astrology and has been used by NASA.[1]
Pluto's Sputnik Planum geologic map (cropped).jpg
How to make sense of Pluto’s surprising geological complexity? To help understand the diversity of terrain and to piece together how Pluto’s surface has formed and evolved over time, mission scientists construct geological maps like the one shown above.

This map covers a portion of Pluto’s surface that measures 1,290 miles (2,070 kilometers) from top to bottom, and includes the vast nitrogen-ice plain informally named Sputnik Planum and surrounding terrain. As the key in the figure below indicates, the map is overlaid with colors that represent different geological terrains. Each terrain, or unit, is defined by its texture and morphology – smooth, pitted, craggy, hummocky or ridged, for example. How well a unit can be defined depends on the resolution of the images that cover it. All of the terrain in this map has been imaged at a resolution of approximately 1,050 feet (320 meters) per pixel or better, meaning scientists can map units with relative confidence

The various blue and greenish units that fill the center of the map represent different textures seen across Sputnik Planum, from the cellular terrain in the center and north, to the smooth and pitted plains in the south. The black lines represent troughs that mark the boundaries of cellular regions in the nitrogen ice. The purple unit represents the chaotic, blocky mountain ranges that line Sputnik’s western border, and the pink unit represents the scattered, floating hills at its eastern edge. The possible cryovolcanic feature informally named Wright Mons is mapped in red in the southern corner of the map. The rugged highlands of the informally named Cthulhu Regio are mapped in dark brown along the western edge, pockmarked by many large impact craters, shown in yellow.

By studying how the boundaries between units crosscut one another, mission scientists can determine which units overlie others, and assemble a relative chronology for the different units. For example, the yellow craters (at left, on the western edge of the map) must have formed after their surrounding terrain. Producing such maps is important for gauging what processes have operated where on Pluto, and when they occurred relative to other processes at work.

The base map for this geologic map is a mosaic of 12 images obtained by the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) at a resolution of 1,280 feet (about 390 meters) per pixel. The mosaic was obtained at a range of approximately 48,000 miles (77,300 kilometers) from Pluto, about an hour and 40 minutes before New Horizons' closest approach on July 14, 2015.

(Last Updated: Feb. 11, 2016 - Editor: Tricia Talbert)

The original NASA image has been cropped by the uploader.
Pluto monogram (bold).svg
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PIA19947-NH-Pluto-Norgay-Hillary-Mountains-20150714.jpg
PIA19947: Closer Look: Majestic Mountains and Frozen Plains

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19947

http://ciclops.org/view/8203/Closer-Look-Majestic-Mountains-and-Frozen-Plains

http://www.nasa.gov/feature/pluto-wows-in-spectacular-new-backlit-panorama

Just 15 minutes after its closest approach to Pluto on July 14, 2015, NASA's New Horizons spacecraft looked back toward the sun and captured a near-sunset view of the rugged, icy mountains and flat ice plains extending to Pluto's horizon. The smooth expanse of Sputnik Planitia (right) is flanked to the west (left) by rugged mountains up to 11,000 feet (3,500 meters) high, including the Tenzing Montes in the foreground and Hillary Montes on the skyline. The backlighting highlights more than a dozen layers of haze in Pluto's tenuous but distended atmosphere. The image was taken from a distance of 11,000 miles (18,000 kilometers) to Pluto; the scene is 230 miles (380 kilometers) across.

The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, designed, built, and operates the New Horizons spacecraft, and manages the mission for NASA's Science Mission Directorate. The Southwest Research Institute, based in San Antonio, leads the science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of the New Frontiers Program managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.
Solar System Template Final.png
Major Solar System objects. Sizes of planets and Sun are roughly to scale, but distances are not. This is not a diagram of all known moons – small gas giants' moons and Pluto's S/2011 P 1 moon are not shown.
New Horizons 1.jpg

In the clean room at KSC’s Payload Hazardous Servicing Facility, technicians prepare the New Horizons spacecraft for a media event. Photographers and reporters will be able to photograph the New Horizons spacecraft and talk with project management and test team members from NASA and the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory.

The RTG seen in this picture is not the real flying unit and is only a mockup. The real RTG was installed shortly before launch.
Nix best view.jpg
Processed image of Nix
Global LORRI mosaic of Pluto in true colour.jpg
A mosaic of Pluto images taken by the LORRI instruments aboard the New Horizons spacecraft, coloured by data from the Ralph instrument.


ORIGINAL FILE DESCRIPTION:

July 24, 2015

Global Mosaic of Pluto in True Color

Pluto

Four images from New Horizons’ Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) were combined with color data from the Ralph instrument to create this sharper global view of Pluto. (The lower right edge of Pluto in this view currently lacks high-resolution color coverage.) The images, taken when the spacecraft was 280,000 miles (450,000 kilometers) away from Pluto, show features as small as 1.4 miles (2.2 kilometers). That’s twice the resolution of the single-image view captured on July 13 and revealed at the approximate time of New Horizons’ July 14 closest approach.
PIA21590 – Blue Rays, New Horizons' High-Res Farewell to Pluto.jpg
This is the highest-resolution color departure shot of Pluto's receding crescent from NASA's New Horizons spacecraft, taken when the spacecraft was 120,000 miles (200,000 kilometers) away from Pluto. Shown in approximate true color, the picture was constructed from a mosaic of six black-and-white images from the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), with color added from a lower resolution Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera (MVIC) color image, all acquired between 15:20 and 15:45 UT -- about 3.5 hours after closest approach to Pluto -- on July 14, 2015. The resolution of the LORRI images is about 0.6 miles (1 kilometer) per pixel; the sun illuminates the scene from the other side of Pluto and somewhat toward the top of this image.

The image is dominated by spectacular layers of blue haze in Pluto's atmosphere. Scientists believe the haze is a photochemical smog resulting from the action of sunlight on methane and other molecules in Pluto's atmosphere, producing a complex mixture of hydrocarbons such as acetylene and ethylene. These hydrocarbons accumulate into small haze particles, a fraction of a micrometer in size, which preferentially scatter blue sunlight -- the same process that can make haze appear bluish on Earth.

As they settle down through the atmosphere, the haze particles form numerous intricate, horizontal layers, some extending for hundreds of miles around large portions of the limb of Pluto. The haze layers extend to altitudes of over 120 miles (200 kilometers). Pluto's circumference is 4,667 miles (7,466 kilometers).

Adding to the beauty of this picture are mountains and other topographic features on Pluto's surface that are silhouetted against the haze near the top of the image. Sunlight casts dramatic and beautiful finger-like shadows from many of these features onto the haze (especially on the left, near the 11 o'clock position), forming crepuscular rays like those often seen in Earth's atmosphere near sunrise or sunset.

The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, designed, built, and operates the New Horizons spacecraft, and manages the mission for NASA's Science Mission Directorate. The Southwest Research Institute, based in San Antonio, leads the science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of the New Frontiers Program managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.
Charon by New Horizons on 13 July 2015.png
Charon, taken by New Horizons late on 13 July 2015
Pluto by LORRI, 11 July 2015.jpg
Pluto photographed by the LORRI instrument aboard New Horizons on 11 July 2015.

IMAGE CAPTION:

http://pluto.jhuapl.edu/Multimedia/Science-Photos/image.php?gallery_id=2&image_id=215

New Horizons' last look at Pluto's Charon-facing hemisphere reveals intriguing geologic details that are of keen interest to mission scientists. This image, taken early the morning of July 11, 2015, shows newly-resolved linear features above the equatorial region that intersect, suggestive of polygonal shapes. This image was captured when the spacecraft was 2.5 million miles (4 million kilometers) from Pluto.

NOTE: North pole is in the upper center of the image.[1]

FILE DESRIPTION:

http://www.nasa.gov/image-feature/new-horizons-last-portrait-of-pluto-s-puzzling-spots

July 11, 2015 New Horizons’ Last Portrait of Pluto’s Puzzling Spots
Edited by Tricia Talbert

Pluto Image

Three billion miles from Earth and just two and a half million miles from Pluto, NASA’s New Horizons spacecraft has taken its best image of four dark spots that continue to captivate.

The spots appear on the side of Pluto that always faces its largest moon, Charon—the face that will be invisible to New Horizons when the spacecraft makes its close flyby the morning of July 14. New Horizons principal investigator Alan Stern of the Southwest Research Institute, Boulder, Colorado, describes this image as “the last, best look that anyone will have of Pluto’s far side for decades to come.”

The spots are connected to a dark belt that circles Pluto’s equatorial region. What continues to pique the interest of scientists is their similar size and even spacing. “It’s weird that they’re spaced so regularly,” says New Horizons program scientist Curt Niebur at NASA Headquarters in Washington. Jeff Moore of NASA’s Ames Research Center, Mountain View, California, is equally intrigued. “We can’t tell whether they’re plateaus or plains, or whether they’re brightness variations on a completely smooth surface.”

The large dark areas are now estimated to be 300 miles (480 kilometers) across, an area roughly the size of the state of Missouri. In comparison with earlier images, we now see that the dark areas are more complex than they initially appeared, while the boundaries between the dark and bright terrains are irregular and sharply defined.

In addition to solving the mystery of the spots, the New Horizons Geology, Geophysics and Imaging team is interested in identifying other surface features such as impact craters, formed when smaller objects struck the dwarf planet. Moore notes, “When we combine images like this of the far side with composition and color data the spacecraft has already acquired but not yet sent to Earth, we expect to be able to read the history of this face of Pluto.”

When New Horizons makes its closest approach to Pluto in just three days, it will focus on the opposing or “encounter hemisphere” of the dwarf planet. On the morning of July 14, New Horizons will pass about 7,800 miles (12,500 kilometers) from the face with a large heart-shaped feature that’s captured the imagination of people around the world.
Styx (moon).jpg
Image(s) of Styx taken by the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) on 13 July, approximately 12.5 hours before New Horizons’ closest approach to Pluto.
Troughs in Sputnik Planum by LORRI - crop of PIA19936.jpg
UPLOADER NOTES: This is a crop of PIA19936 which covers the same area as PIA19841, but at higher resolution. The original NASA image was modified by the uploader as follows: the image was rotated 50 deg. clockwise, cropped, the linear pixel dimensions were increased by 50%, contrast was increased, brightness decreased, highlights were darkened, midtone contrast was increased, a scale inset was added, and the image was converted from TIFF to JPEG format.

The original NASA caption for PIA19936 is as follows:

"Mosaic of high-resolution images of Pluto, sent back from NASA's New Horizons spacecraft from Sept. 5 to 7, 2015. The image is dominated by the informally-named icy plain Sputnik Planum, the smooth, bright region across the center. This image also features a tremendous variety of other landscapes surrounding Sputnik. The smallest visible features are 0.5 miles (0.8 kilometers) in size, and the mosaic covers a region roughly 1,000 miles (1600 kilometers) wide. The image was taken as New Horizons flew past Pluto on July 14, 2015, from a distance of 50,000 miles (80,000 kilometers).

The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, designed, built, and operates the New Horizons spacecraft, and manages the mission for NASA's Science Mission Directorate. The Southwest Research Institute, based in San Antonio, leads the science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of the New Frontiers Program managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama."

The original NASA caption for PIA19841 is as follows:

"In the center left of Pluto's vast heart-shaped feature -- informally named "Tombaugh Regio" -- lies a vast, craterless plain that appears to be no more than 100 million years old, and is possibly still being shaped by geologic processes. This frozen region is north of Pluto's icy mountains and has been informally named Sputnik Planum (Sputnik Plain), after Earth's first artificial satellite. The surface appears to be divided into irregularly-shaped segments that are ringed by narrow troughs. Features that appear to be groups of mounds and fields of small pits are also visible. This image was acquired by the Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) on July 14 from a distance of 48,000 miles (77,000 kilometers). Features as small as one-half mile (1 kilometer) across are visible. The blocky appearance of some features is due to compression of the image.

To see an annotated version of this image, see PIA19714"
Pluto-Map-Annotated.jpg
Original text: This image contains the initial, informal names being used by the New Horizons team for the features and regions on the surface of Pluto. Names were selected based on the input the team received from the Our Pluto naming campaign. Names have not yet been approved by the International Astronomical Union (IAU).
Hydra imaged by LORRI from 231 000 kilometres.jpg
Hydra imaged by the LORRI instrument aboard the New Horizons spacecraft on 14 July.
Pluto-Charon-System.gif
Autor/Urheber: GuguboWIKI, Lizenz: CC BY-SA 4.0
Pluto und Charon umkreisen einander (maßstabsgerecht mit Baryzentrum in der Mitte)
Pluto rotation movie2.gif
Rotation movie of Pluto based on images from NASA's New Horizons spacecraft up to and including an image obtained when the spacecraft was 738,000 km from Pluto.
Planet Voting IAU2006GA.jpg
Autor/Urheber: Astronomical Institute, Academy of Sciences of the Czech Republic, Lizenz: CC BY-SA 2.5
Planet voting. IAU 26th General Assembly, Prague
Pluto animiert.gif
ein rotierender Pluto. Gif-Animation
Pluto-2009Oct16-12UT.jpg
(c) I, Kevin Heider, CC BY-SA 3.0
10 minute exposure of dwarf planet Pluto with a 14" telescope. Pluto is about apparent magnitude 14.1 in this image taken at 2009-10-16 12:00 UT. (Astronomical twilight ended at 11:45 UT and sunset was at 10:30 UT.) Pluto was only 67 degrees away from the Sun and had an elevation of 42 degrees. For comparison the apparent magnitude of some of the stars are labeled.
Nh-pluto crop.png
This high-resolution image captured by NASA’s New Horizons spacecraft combines blue, red and infrared images taken by the Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). The bright expanse is the western lobe of the “heart,” informally called Sputnik Planum, which has been found to be rich in nitrogen, carbon monoxide and methane ices.
Pluto's Surface.png
The Surface of Pluto as seen by New Horizons on 14 July 2015

RELATED IMAGE INFORMATION:

July 15, 2015 - 15-152 - PLUTO NEAR EQUATOR

From Mountains to Moons: Multiple Discoveries from NASA’s New Horizons Pluto Mission Mountains on Pluto

http://www.nasa.gov/press-release/from-mountains-to-moons-multiple-discoveries-from-nasa-s-new-horizons-pluto-mission

IMAGE CAPTION:

New close-up images of a region near Pluto’s equator reveal a giant surprise -- a range of youthful mountains rising as high as 11,000 feet (3,500 meters) above the surface of the icy body.

FILE DESCRIPTION: Icy mountains on Pluto and a new, crisp view of its largest moon, Charon, are among the several discoveries announced Wednesday by the NASA's New Horizons team, just one day after the spacecraft’s first ever Pluto flyby.

"Pluto New Horizons is a true mission of exploration showing us why basic scientific research is so important," said John Grunsfeld, associate administrator for NASA's Science Mission Directorate in Washington. "The mission has had nine years to build expectations about what we would see during closest approach to Pluto and Charon. Today, we get the first sampling of the scientific treasure collected during those critical moments, and I can tell you it dramatically surpasses those high expectations."

“Home run!” said Alan Stern, principal investigator for New Horizons at the Southwest Research Institute (SwRI) in Boulder, Colorado. “New Horizons is returning amazing results already. The data look absolutely gorgeous, and Pluto and Charon are just mind blowing."

A new close-up image of an equatorial region near the base of Pluto’s bright heart-shaped feature shows a mountain range with peaks jutting as high as 11,000 feet (3,500 meters) above the surface of the icy body.

The mountains on Pluto likely formed no more than 100 million years ago -- mere youngsters in a 4.56-billion-year-old solar system. This suggests the close-up region, which covers about one percent of Pluto’s surface, may still be geologically active today.

“This is one of the youngest surfaces we’ve ever seen in the solar system,” said Jeff Moore of the New Horizons Geology, Geophysics and Imaging Team (GGI) at NASA’s Ames Research Center in Moffett Field, California.

Unlike the icy moons of giant planets, Pluto cannot be heated by gravitational interactions with a much larger planetary body. Some other process must be generating the mountainous landscape.

“This may cause us to rethink what powers geological activity on many other icy worlds,” says GGI deputy team leader John Spencer at SwRI.

The new view of Charon reveals a youthful and varied terrain. Scientists are surprised by the apparent lack of craters. A swath of cliffs and troughs stretching about 600 miles (1,000 kilometers) suggests widespread fracturing of Charon’s crust, likely the result of internal geological processes. The image also shows a canyon estimated to be 4 to 6 miles (7 to 9 kilometers) deep. In Charon’s north polar region, the dark surface markings have a diffuse boundary, suggesting a thin deposit or stain on the surface.

New Horizons also observed the smaller members of the Pluto system, which includes four other moons: Nix, Hydra, Styx and Kerberos. A new sneak-peak image of Hydra is the first to reveal its apparent irregular shape and its size, estimated to be about 27 by 20 miles (43 by 33 kilometers).

The observations also indicate Hydra's surface is probably coated with water ice. Future images will reveal more clues about the formation of this and the other moon billions of years ago. Spectroscopic data from New Horizons’ Ralph instruments reveal an abundance of methane ice, but with striking differences among regions across the frozen surface of Pluto.

The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland designed, built and operates the New Horizons spacecraft and manages the mission for NASA’s Science Mission Directorate. SwRI leads the mission, science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of NASA’s New Frontiers Program, managed by the agency’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.

Follow the New Horizons mission on Twitter and use the hashtag #PlutoFlyby to join the conversation. Live updates also will be available on the mission Facebook page.

For more information on the New Horizons mission, including fact sheets, schedules, video and all the new images, visit:

http://www.nasa.gov/newhorizons

and

http://solarsystem.nasa.gov/planets/plutotoolkit.cfm

-end-
PIA19948-NH-Pluto-Norgay-Hillary-Mountains-2050714.jpg
PIA19948: Pluto's Majestic Mountains, Frozen Plains and Foggy Hazes

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA19948

http://www.nasa.gov/feature/pluto-wows-in-spectacular-new-backlit-panorama

Just 15 minutes after its closest approach to Pluto on July 14, 2015, NASA's New Horizons spacecraft looked back toward the sun and captured this near-sunset view of the rugged, icy mountains and flat ice plains extending to Pluto's horizon. The smooth expanse of the informally named icy plain Sputnik Planum (right) is flanked to the west (left) by rugged mountains up to 11,000 feet (3,500 meters) high, including the informally named Norgay Montes in the foreground and Hillary Montes on the skyline. To the right, east of Sputnik, rougher terrain is cut by apparent glaciers. The backlighting highlights more than a dozen layers of haze in Pluto's tenuous but distended atmosphere. The image was taken from a distance of 11,000 miles (18,000 kilometers) to Pluto; the scene is 780 miles (1,250 kilometers) wide.

The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, designed, built, and operates the New Horizons spacecraft, and manages the mission for NASA's Science Mission Directorate. The Southwest Research Institute, based in San Antonio, leads the science team, payload operations and encounter science planning. New Horizons is part of the New Frontiers Program managed by NASA's Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama.
LargestTNOs-de.png
Autor/Urheber: Antonsusi using an image of Lexicon, Lizenz: CC-BY-SA-3.0
Die größten bekannten transneptunischen Objekte mit ihren bekannten Monden
Pluto HST.jpg

The never-before-seen surface of the distant Pluto is resolved in these NASA Hubble Space Telescope pictures, taken with the European Space Agency's (ESA) Faint Object Camera (FOC) aboard Hubble. Hubble imaged nearly the entire surface of Pluto, as it rotated through its 6.4-day period, in late June and early July 1994. These images, which were made in blue light, show that Pluto is an unusually complex object, with more large-scale contrast than any planet, except Earth. Pluto itself probably shows even more contrast and perhaps sharper boundaries between light and dark areas than is shown here, but Hubble's resolution (just like early telescopic views of Mars) tends to blur edges and blend together small features sitting inside larger ones. The two smaller inset pictures at the top are actual images from Hubble. North is up. Each square pixel (picture element) is more than 100 miles across. At this resolution, Hubble discerns roughly 12 major "regions" where the surface is either bright or dark. The larger images (bottom) are from a global map constructed through computer image processing performed on the Hubble data. The tile pattern is an artifact of the image enhancement technique.

Opposite hemispheres of Pluto are seen in these two views. Some of the variations across Pluto's surface may be caused by topographic features such as basins, or fresh impact craters. However, most of the surface features unveiled by Hubble, including the prominent northern polar cap, are likely produced by the complex distribution of frosts that migrate across Pluto's surface with its orbital and seasonal cycles and chemical byproducts deposited out of Pluto's nitrogen-methane atmosphere. The picture was taken in blue light when Pluto was at a distance of 3 billion miles from Earth.