Midwayinseln

Midwayinseln
Midway Atoll aerial photo 2008.JPG
GewässerPazifischer Ozean
ArchipelNordwestliche Hawaii-Inseln
Geographische Lage28° 13′ N, 177° 22′ W
Midwayinseln (Hawaii gesamt)
Midwayinseln
Anzahl der Inseln3
HauptinselSand Island
Landfläche6,23 km²
Lagunenfläche60 km²
Einwohner40 (Wissenschaftler)
Orthographische Projektion
Orthographische Projektion
Vorlage:Infobox Atoll/Wartung/HoeheFehlt

Die Midwayinseln, auch bekannt als Midway-Atoll (hawaiisch: Pihemanu, englisch Midway Islands oder Midway Atoll [ˈmɪdweɪ]), sind ein Atoll im nördlichen Pazifik, das als „nicht inkorporiertes Territorium“ zu den Außengebieten der Vereinigten Staaten gehört und für statistische Zwecke den United States Minor Outlying Islands zugeordnet wird.

Geographie

Die Inseln liegen etwa auf einem Drittel des Wegs von Honolulu nach Tokio und etwa in der Mitte zwischen Kalifornien und Japan, daher der Name. Von der Insel Hawaii ist es etwa 2400 km entfernt. Das Midway-Atoll ist Teil der Hawaii-Emperor-Inselkette, die sich von Hawaii bis zu den Aleuten erstreckt. Midway besteht aus einem ringförmigen Korallenriff mit einem Durchmesser von ungefähr 10 km[1] und zwei Hauptinseln, Sand Island und Eastern Island, sowie mehreren kleinen Eilanden, die Hunderttausenden von Seevögeln als Brutstätte dienen. Die Gesamtfläche der Inseln beträgt etwa 6,2 km²,[2] die des gesamten Atolls inklusive Lagune und Riffkranz etwa 83 km².[3]

Karte des Atolls
Das Atoll im Überblick
InselFläche in
km²
Sand Island4,86
Eastern Island1,35
Spit Island0,02
Sand Islet
Midway Atoll6,23
Lagune60,00

Das Atoll ist geographisch ein Teil der Nordwestlichen Hawaii-Inseln, gehört aber nicht zum US-Bundesstaat Hawaii. Die Midwayinseln sind – wie alle Inseln des Archipels – vulkanischen Ursprungs. Sie gehören zu den nördlichsten noch die Meeresoberfläche erreichenden Erhebungen der Inseln und Seamounts der Hawaii-Emperor-Kette.

Die Midwayinseln liegen in der Zeitzone UTC−11.

Bevölkerung

Ursprünglich unbesiedelt, haben die Inseln heute etwa 40 Einwohner, zumeist wissenschaftliches Personal, jedoch keine permanente Bevölkerung. 1978 waren es noch bis zu 2300, meist Militär- und Zivilangestellte des Marinestützpunktes der United States Navy.

Geschichte

Inoffizielle Flagge der Midwayinseln
Das Midway-Atoll (1941)

Die Midwayinseln wurden am 9. Juli 1859 vom Kapitän der Gambia, N. C. Brooks, entdeckt und am 28. August 1867[4] von den USA unter Berufung auf den Guano Islands Act annektiert, also 30 Jahre vor den anderen Hawaiʻi-Inseln. Sie dienten zunächst hauptsächlich als Station auf dem Weg von Kalifornien nach Japan. 1903 wurde Midway Zwischenstation des transpazifischen Kabels der Commercial Pacific Cable Company. Nach Beschwerden über japanische Fischer unterstanden die Inseln ab 1903 dem US-Marineministerium. Ab 1935 nutzte die Pan American Airways Midway als Zwischenlandestation für ihre Flugboote vom Typ Martin M-130.[5] 1940 wurde ein Luftwaffenstützpunkt der US Navy eingerichtet.

Bekannt wurden die Inseln durch die Schlacht um Midway (4. bis 7. Juni 1942), die zwischen Japan und den USA als eine der entscheidenden Schlachten während des Pazifikkriegs im Zweiten Weltkrieg ausgetragen wurde. Japan verlor vier Flugzeugträger und musste den Versuch, Midway zu besetzen, abbrechen. Von 1943 bis 1945 war Midway ein bedeutender U-Boot-Stützpunkt. Im Koreakrieg und im Vietnamkrieg wurde Midway als Zwischenlandestation für Transportmaschinen genutzt.

Mit dem Ende des Vietnamkriegs und durch die Einführung von Aufklärungssatelliten und atomgetriebenen U-Booten schwand die militärische Bedeutung der Inseln für die Vereinigten Staaten. Als Folge davon wurde der Betrieb des Luftwaffenstützpunkts im September 1993 eingestellt; das letzte Personal der US-Marine verließ nach Aufräumungsarbeiten das Atoll im Juni 1997.[6]

Bereits 1988, noch unter der Verwaltung durch die US Navy, wurde das Gebiet zum National Wildlife Refuge erklärt. Am 31. Oktober 1996 wurde mit einem präsidialen Erlass die Kontrolle über das Atoll dem U.S. Fish and Wildlife Service des US-Innenministeriums übertragen, der es seitdem als Midway Island National Wildlife Refuge verwaltet. Seit 2006 sind die Inseln Bestandteil des Papahānaumokuākea Marine National Monument. Es wird auch etwas Tourismus zugelassen. Die Landebahnen auf Eastern Island sind verfallen, während der Flughafen auf Sand Island – Henderson Field (IATA: MDY, ICAO: PMDY) – weiterhin als Notlandeplatz auch für große Verkehrsflugzeuge, die den Pazifik nach ETOPS-Regeln überqueren, unterhalten wird. So konnte am 12. Juli 2014 eine Boeing 777 der US-Fluggesellschaft United Airlines mit 348 Menschen an Bord auf Midway notlanden, nachdem während des Fluges von Honolulu zur Insel Guam im Cockpit Brandgeruch aufgetreten war.[7]

Fauna

Albatrosse auf Midway

Die Laysanalbatrosse und Schwarzfußalbatrosse auf Midway bevölkern die gesamten Inseln und leben in unmittelbarer Nachbarschaft mit den menschlichen Inselbewohnern. Die beiden deutschen Tierfilmer Hans Schweiger und Ernst Arendt haben ihnen in ihrem Film „Landung frei für Albatrosse“ ein Denkmal gesetzt. Unter anderem zeigen sie, wie Albatrosse von der Start- und Landebahn des Flugplatzes „gesammelt“ wurden, bevor ein Flugzeug starten konnte.

2004 wurden auf den Midwayinseln 42 Laysanenten ausgewildert. Diese extrem seltene Entenart kam seit mindestens 1834 nur noch auf der kleinen Insel Laysan vor. 1930 lebten nur noch ein Weibchen und mehrere Männchen, allerdings kam es zu einer sehr starken Bestandserholung, nachdem auf der Insel der Guanoabbau eingestellt, die Insel vollständig verlassen und zum Vogelschutzgebiet erklärt worden war. Zu Beginn der 1990er Jahre kamen bereits wieder mehr als 800 Individuen in freier Wildbahn vor. 1993 führten jedoch eine extreme Dürre und ein Ausbruch von Botulismus zu einem erneuten Bestandseinbruch auf 83 Individuen.[8] Um die Gefahr solch starker Bestandseinbrüche durch lokale Ereignisse zukünftig zu verringern, wurden im Jahre 2004 42 Laysanenten auf die Midwayinseln umgesiedelt. Die Umsiedlung erwies sich als erfolgreich. Bereits in der ersten Brutzeit schlüpften mehr als 50 Küken.[9]

1963 wurde auf Sand Island ein Sturmtaucher entdeckt, der erst 2011 als die neue Art Midwaysturmtaucher beschrieben wurde.

Die Midwayinseln liegen am Rande des Pazifischen Müllstrudels. Der Plastikmüll im Meer bedroht die Meerestiere ebenso wie die Vögel unmittelbar. Der Film "Albatross" von Chris Jordan nimmt sich dieser Problematik an und der Trailer dieses Films erreichte seit 2012, der Film selbst seit 2017 eine breite internationale Öffentlichkeit.[10] Der Fokus dieses Films liegt darin, den starken Kontrast zwischen der ruhigen Schönheit der Natur sowie der durch Menschen verursachten Vermüllung, die zu einem andauernden Tiersterben führt, aufzuzeigen.

Literatur

  • Edwin Horace Bryan: American Polynesia and the Hawaiian Chain. 2. überarbeitete Auflage. Tongg Publishing Company, Honolulu, Hawaii 1942 (englisch).

Weblinks

Commons: Midwayinseln – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wikimedia-Atlas: Midwayinseln – geographische und historische Karten

Einzelnachweise

  1. Midway Atoll (Memento vom 3. März 2011 im Internet Archive) in der Inselenzyklopädie oceandots.com, abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  2. CIA World Factbook: United States Pacific Island Wildlife Refuges: Geography – Midway Islands. Abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  3. Atoll Area, Depth and Rainfall. (PDF; 36 kB) Hawaiian: Midway. In: rock.geosociety.org. Geological Society of America, S. 1, abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  4. Midway. United States Department of the Interior – Office of Insular Affairs, archiviert vom Original am 4. Februar 2012; abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  5. Midway Islands History. In: Jane’s Oceania Home Page. Jane Resture, archiviert vom Original am 17. September 2019; abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  6. U.S. Unincorporated Possessions. Midway Islands. In: World Statesmen.org. Abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).
  7. Notlandung im Nirgendwo – Boeing muss winziges Pazifik-Atoll ansteuern. In: n-tv.de. n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH, 12. Juli 2014, abgerufen am 9. Juni 2017.
  8. Dominic Couzens: Seltene Vögel: Überlebenskünstler, Evolutionsverlierer und Verschollene – 50 Porträts. Haupt Verlag, Bern 2011, ISBN 978-3-258-07629-4, S. 25 (englisch: Atlas of rare birds. Cambridge, Massachusetts 2010. Übersetzt von Coralie Wink und Monika Niehaus).
  9. Dominic Couzens: Seltene Vögel: Überlebenskünstler, Evolutionsverlierer und Verschollene – 50 Porträts. Haupt Verlag, Bern 2011, ISBN 978-3-258-07629-4, S. 27.
  10. Chris Jordan: Albatross – a love story for our time from the heart of the Pacific. Premiere des Films im Mai 2017. In: Albatross the Film. Abgerufen am 9. Juni 2017 (englisch).

Auf dieser Seite verwendete Medien

Location of Australia.svg
Autor/Urheber: maix¿?, Lizenz: CC SA 1.0
Continents with Australia marked
Albatross birds at Northwest Hawaiian Islands National Monument, Midway Atoll, 2007March01.jpg

Phoebastria albatrus, Phoebastria immutabilis

Mrs. Laura Bush toured Midway Atoll and viewed many albatrosses on the Northwest Hawaiian Islands National Monument, Thursday March 1, 2007. The short-tailed albatross facing the camera is a long-time resident of the island and standing with two decoy birds. "He's been here about five years," said Mrs. Bush of the lonely bird. "He's 20 years old. They know because he was banded in Japan on the island where he was. Of course, they are hoping to attract some young short-tailed albatross. That's why the decoys are here also, so there will be a mating pair here." President Bush designated the Northwest Hawaiian Islands National Monument on June 15, 2006, and is the single largest conservation area in U.S. history and the largest protected marine area in the world.
Hawaii hotspot.jpg
The trail of underwater mountains created as the tectonic plate moved across the Hawaii hotspot over millions of years, known as the Hawaiian-Emperor seamount chain, or the Emperor Seamounts.
Aerial view of Midway Atoll on 24 November 1941 (80-G-451086).jpg
Aerial photograph of Midway Atoll, looking just south of west across the southern side of the atoll, 24 November 1941. Eastern Island, then the site of Midway's airfield, is in the foreground. Sand Island, location of most other base facilities, is across the entrance channel.
USA Hawaii island chain location map.svg
Autor/Urheber: NordNordWest, Lizenz: CC BY-SA 3.0 de
Positionskarte der gesamten Inselkette Hawaii, USA
Midway Atoll map de.svg
Autor/Urheber: , Lizenz: CC BY-SA 4.0
Das Midway-Atoll mit Sand Island, Spit Island und Eastern Island. Flugfelder, die nicht mehr in Benutzung sind, sind grau gehalten.
Midway Atoll aerial photo 2008.JPG
Aerial photo of Midway Atoll.
Midway Atoll on the globe (small islands magnified) (Polynesia centered).svg
Autor/Urheber: TUBSEmail Silk.svg Gallery, Lizenz: CC BY-SA 3.0
Lage von XY (siehe Dateiname) auf der Erde.