Lichtjahr

Physikalische Einheit
EinheitennameLichtjahr
Einheitenzeichen
Physikalische Größe(n)Länge
Formelzeichen
Dimension
In SI-Einheiten
Abgeleitet vonLichtgeschwindigkeit, Julianisches Jahr
Siehe auch: Parsec, Astronomische Einheit

Das Lichtjahr ist ein Längenmaß, das in der Astronomie zur Angabe großer Entfernungen üblich ist. Es ist definiert als die Strecke, die das Licht im Vakuum während eines julianischen Jahres (365,25 Tage) zurücklegt. Das sind 9,46 Billionen Kilometer (9.46e12 km). Da die Bezeichnung das Wort „Jahr“ enthält, wird das Lichtjahr manchmal fälschlicherweise als Zeiteinheit interpretiert.

Verwendung

Das Lichtjahr ist eine astronomische Längeneinheit. Sie wird oft zur Angabe kosmischer Entfernungen in der astronomischen Öffentlichkeitsarbeit benutzt. Im wissenschaftlichen Umfeld ist jedoch Parsec üblicher.

Wie bei jeder Längeneinheit lässt sich auch vom Lichtjahr durch Potenzierung ein Raummaß zur Angabe von Volumina ableiten. In diesem Fall ergibt sich dadurch die Einheit Kubiklichtjahr, die dem Volumen eines Würfels mit einer Kantenlänge von einem Lichtjahr entspricht (8.4673e47).

Definition

Ein Lichtjahr ist laut der Internationalen Astronomischen Union (IAU) definiert als die Strecke, die eine elektromagnetische Welle wie das Licht in einem julianischen Jahr im Vakuum zurücklegt. Es gibt mehrere Definitionen für ein Jahr. So gibt es das tropische Jahr, das gregorianische Jahr, das julianische Jahr und das siderische Jahr. Diese weichen bis zu 0,005 Prozent voneinander ab, was bei genaueren Angaben zu Divergenzen führt. Daher hat die Internationale Astronomische Union empfohlen, ein „Jahr“ ohne genauere Angaben als julianisches Jahr (= exakt 365,25 Tage) auszulegen.[1] Analog zum Lichtjahr werden die Einheiten Lichtsekunde, Lichtminute, Lichtstunde und Lichttag definiert.

Im Internationalen Einheitensystem (SI) ist die Einheit „Meter“ über die Lichtgeschwindigkeit definiert, die mit dem Wert 299 792 458 m/s fixiert wurde. Daher entspricht ein Lichtjahr einer exakten ganzen Zahl von Metern:

Lichtsekunde:1 Ls=299 792 458 m03.0e5 km0=300 000 km
Lichtminute:1 Lm=17 987 547 480 m01.8e7 km0=18 Millionen km
Lichtstunde:1 Lh=1 079 252 848 800 m01.1e9 km0=1,1 Milliarden km
Lichttag:1 Ld=25 902 068 371 200 m02.6e10 km0=26 Milliarden km
Lichtjahr:1 Lj=9 460 730 472 580 800 m09.5e12 km0=9,5 Billionen km

Ein Lichtjahr entspricht des Weiteren etwa

63 241 AE(Astronomischen Einheiten)oder
0,306 6 pc(Parsec).

Beispiele

Der Durchmesser der Andromedagalaxie beträgt etwa 200 000 Lichtjahre.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Erde und Mond beträgt ca. 1,28 Lichtsekunden.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Erde beträgt ca. 500 Lichtsekunden (813 Lichtminuten).
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Neptun beträgt ca. 4,17 Lichtstunden.
  • Die Grenze der Heliosphäre ist ca. 16,6 Lichtstunden entfernt.
  • Der sonnennächste Stern, Proxima Centauri, ist ca. 4,24 Lichtjahre entfernt.
  • Der Durchmesser unserer Galaxie, der Milchstraße, beträgt 170 000 bis 200 000 Lichtjahre.
  • Die Entfernung zur nächsten größeren Galaxie, der Andromedagalaxie, beträgt 2,4 bis 2,7 Millionen Lichtjahre.
  • Bis zur Grenze des beobachtbaren Universums sind es ca. 46,6 Milliarden Lichtjahre.

Weitere Beispiele → siehe Liste von Größenordnungen der Länge.

Siehe auch

Weblinks

Wiktionary: Lichtjahr – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Quellen

  1. IAU-Seite zu Messungen (englisch)

Auf dieser Seite verwendete Medien

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Autor/Urheber:

Boris Štromar.

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Messier 31, Andromeda Spiral Galaxy