Hans Herzog

General Hans Herzog (1871)

Hans Herzog (* 28. Oktober 1819 in Aarau; † 2. Februar 1894 ebenda; Bürger von Aarau) war ein Schweizer General und Oberbefehlshaber der Schweizer Armee. Er ist Enkel von Johannes Herzog.

Leben

Gedenkmedaille von 1894 zum Tod von Hans Herzog vom Schweizer Medailleur Charles Jean Richard aus Genf.
Die Rückseite dieser Medaille mit Helvetia bereit zur Verteidigung der Neutralität der Schweiz.

Hans Herzog studierte zunächst Physik und Chemie an der Universität Genf und arbeitete anschliessend als Kaufmann. 1839 absolvierte er seinen ersten Militärdienst in Thun und entwickelte ein so grosses Interesse für das Militärwesen, dass er diesem seine ganze freie Zeit widmete und seit 1846 als Freiwilliger bei der württembergischen Artillerie diente.

1847 nahm er dann als Offizier der Miliz am Sonderbundskrieg teil. 1860 wurde er vom Schweizer Bundesrat zum Obersten brevetiert und zum Chef der eidgenössischen Artillerie ernannt. In dieser Funktion beschäftigte er sich hauptsächlich mit dem Umbau von glatten auf gezogene Geschützrohre sowie mit der Erneuerung der Bewaffnung der Infanterie durch das Vetterligewehr.

Oberst Herzog 1867 (Mitte), Stab der Artillerietruppen

Die Bundesversammlung wählte Hans Herzog während des Deutsch-Französischen Krieges 1870/71 zum General (→ Schweiz im Deutsch-Französischen Krieg). Somit war er Oberbefehlshaber der an der Grenze stehenden Truppen des Schweizer Heeres (37'000 Mann). Nachdem im August die Entlassung des grössten Teils der Armee verkündet worden war, hatte Herzog den Mut, die von ihm im Milizheer gefundenen Missstände öffentlich zu machen und einen schonungslosen Bericht abzuliefern. Gleichzeitig forderte er seine Entlassung. Er liess sich jedoch dazu bewegen, am 20. Januar 1871 das Kommando wieder zu übernehmen und mit 20'000 Mann der vierten Division die Schweizer Westgrenze zu besetzen, als gegen Kriegsende die französische Armée de l’Est (Ostarmee) unter General Charles Denis Bourbaki zum Entsatz der Festung Belfort angesetzt war.[1]

Als die zerrüttete 87'000 Mann starke Armeegruppe Ende Januar 1871 gegen die Schweiz abgedrängt wurde, bestand die Gefahr, dass sie sich mit Waffengewalt den Grenzübertritt erzwingen könnten und dass sie dabei durch deutsche Streitkräfte bis auf Schweizer Hoheitsgebiet verfolgt würden. In dieser Situation widersetzte sich der General dem Begehren des Bundesrates die aufgebotenen Truppen zu entlassen, noch bevor diese Gefahr für die Schweiz gebannt war.

Am 1. Februar schloss Herzog mit dem Nachfolger Bourbakis, General Justin Clinchant den Vertrag von Les Verrières, gemäss dem die französischen Soldaten unter Niederlegung der Waffen auf Schweizer Gebiet übergingen und in verschiedenen Kantonen ortschaftenweise im Landesinnern interniert wurden. Im ganzen Lande entstanden Hilfskomitees, oft spontan gegründete Frauenvereine, die sich für die Verpflegung der internierten Franzosen, der Bourbakis, einsetzten. Nachdem diese Soldaten im März 1871 die Schweiz wieder in Richtung ihrer Heimat zu verlassen hatten, überwies die Französische Republik 12 Millionen Franken für die geleistete Hilfe.

General Herzog verfasste über den Grenzdienst ein Memorandum und legte deutlich die Schwächen dar, mit dem Ziel, die Rückständigkeit des eidgenössischen Heeres zu beenden. Eine Ursache sah er darin, dass sie nur aus kantonalen Kontingenten zusammengesetzt gewesen war. Anschliessend ging Herzog wieder in seine frühere Stellung als Chef der Artillerie zurück. Er war dort dann verantwortlich für die Einführung der Hinterladerkanonen wie das 8,4-cm-Feldgeschütz Ord 1879. 1875 wurde Herzog zum Waffenchef der Artillerie gewählt, eine Funktion, die er bis zu seinem Tod ausübte. Darüber hinaus beteiligte er sich beim Ausbau der Landesbefestigung.

Er starb am 2. Februar 1894 in seiner Heimatstadt Aarau. Dort hatte er im familieneigenen Herzoggut, dem heutigen Herosé-Stift, gelebt.

Nachwirkung

Nach General Herzog ist ein Hochhaus auf dem Waffenplatz Thun benannt, das General-Herzog-Haus (GHH), in dem die Erprobungen und Schiessversuche der armasuisse (heute der Bereich Wissenschaft+Technologie) sowie Teile der EMPA angesiedelt sind. Ebenfalls nach ihm benannt wurde eine Kaserne auf dem Waffenplatz Bure (Jura).

Literatur

Einzelnachweise

  1. Robin Schwarzenbach: Bundesrat gegen General: Mitten im Deutsch-Französischen Krieg kommt es in der Schweiz zu einem gefährlichen Machtkampf In: Neue Zürcher Zeitung vom 27. Januar 2020

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Swiss Medal Hans Herzog, Switzerland's General during the Franco-Prussian War 1870 - 1871, obverse.jpg
Silvered base metal, d. = 51 mm.

Hans Herzog, Aarau, General, 1819 – 1894 Aarau, Switzerland

Commemorating the defence of Swiss neutrality during the Franco-Prussian War 1870 - 1871

Uniformed portrait l., around: "GENERAL HANS HERZOG"/ Helvetia standing l. holding sword, and Swiss shield, 3 lines on a rock with the Swiss Cross: "Freiheit (in Gothic script) Liberté Liberta (in Latin script)". Around: "* NEUTRALITE SUISSE * SOUVENIR DU SERVICE FAIT PAR L´ARMÉE FÉDÉRALE DU 16 JUILLET 1870 AU 25 MARS 1871 *". Wurzbach 3688; Forrer V, p. 108.

Medallist:

C. (Charles Jean) Richard, Engraver, 1832 Geneva -

Condition: EXTREMELY FINE, old patina.
Kepi General.jpg
Uniform Képi of the General of the Swiss Army
CHE OF9 General.svg
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Distinktionsabzeichen der Schweizer Armee, hier Schulterklappe „General“, OF9, Viersternegeneral.
OF-9 - Général.png
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Military Rank Insignia Swiss Armed Forces
Swiss Medal Hans Herzog, Switzerland's General during the Franco-Prussian War 1870 - 1871, reverse.jpg
Silvered base metal, d. = 51 mm.

Hans Herzog, Aarau, General, 1819 – 1894 Aarau, Switzerland

Commemorating the defence of Swiss neutrality during the Franco-Prussian War 1870 - 1871

Uniformed portrait l., around: "GENERAL HANS HERZOG"/ Helvetia standing l. holding sword, and Swiss shield, 3 lines on a rock with the Swiss Cross: "Freiheit (in Gothic script) Liberté Liberta (in Latin script)". Around: "* NEUTRALITE SUISSE * SOUVENIR DU SERVICE FAIT PAR L´ARMÉE FÉDÉRALE DU 16 JUILLET 1870 AU 25 MARS 1871 *". Wurzbach 3688; Forrer V, p. 108.

Medallist:

C. (Charles Jean) Richard, Engraver, 1832 Geneva -

Condition: EXTREMELY FINE, old patina.
Cours sur les armes portatives 1867.jpg
Officers of the Swiss artillery participating in a training at Aarau, 22 February to 7 March 1867. In the center, the future general Hans Herzog.
  • Front (sitting, left to right):
    • Lieutenant colonel de Rham
    • colonel Müller
    • Colonel Herzog
    • Major de Vallière
    • Major de Loës
  • Back (left to right):
    • Major Perrier
    • Capitaine Paquier
    • Capitaine von Mechel
    • Major Davall
    • Capitaine Bleuler
    • Lieutenant Egg
    • Capitaine Brun
    • Major Rückhamer
General Hans Herzog.jpg
General Hans Herzog (1819-1894), Oberbefehlshaber der Schweizer Armee 1870/71