Grafschaft Foix

Das Wappen von Foix
Lage der Grafschaft Foix

Die Grafschaft Foix mit ihrer Hauptstadt Foix umfasste vom 11. bis in das 16. Jahrhundert weitgehend das Gebiet des heutigen Département Ariège.

Die Grafschaft lag am Nordhang der Pyrenäen und war geographisch zur Hälfte in ein Hochland im Süden (haut pays) und ein Tiefland im Norden (bas pays) gegliedert. Die wichtigsten Städte neben Foix waren Pamiers (ehemals Frédélas), Saverdun, Mirepoix, und Tarascon. Bedeutende religiöse Einrichtungen waren die Abteien von St. Volusien (Foix), St. Antonin (Pamiers), Lézat-sur-Lèze und Boulbonne. Bekannte mittelalterliche Burgen, welche besonders zur Zeit der Katharer eine Rolle spielten, waren Montségur, Roquefixade und Usson.

Angrenzend an die Grafschaft lagen im Norden die Grafschaft Toulouse, im Osten die Grafschaften von Carcassonne und Razès, im Süden die Grafschaft Urgell und im Westen die Grafschaft Comminges.

Geschichte der Grafschaft

Im 11. Jahrhundert

Mitte des 10. Jahrhunderts gelangten die Grafen von Comminges auch in den Besitz der Grafschaft Carcassonne. Bereits zum Ende des 10. Jahrhunderts errichtete Graf Roger der Alte von Carcassonne-Couserans auf dem „roc de Foix“ (Fels von Foix) eine Wehranlage, die für seinen Sohn Graf Bernard Roger bereits als bevorzugte Residenz diente. Eigentlich begründet wurde die Grafschaft mit dem Tod Roger Bernards 1034 und der darauffolgenden Aufteilung von Couserans unter dessen Söhnen. Roger I. erhielt dabei die östliche Hälfte mit Foix, doch schon sein Neffe Roger II. vereinte beide Territorien wieder, wobei Foix weiterhin als Hauptresidenz diente.

Von politischer Bedeutung in dieser Zeit war der gescheiterte Erbgang der Grafen von Foix in der Grafschaft Carcassonne, auf die sie gemäß einer erblichen Verfügung Graf Rogers des Alten einen Anspruch hatten, doch wurde ihnen das Erbe vom Hause Trencavel erfolgreich bestritten.

Im 12. Jahrhundert

Dadurch erlebten die Grafen einen Machtverlust in der Region des Languedoc, durch den sie gezwungen waren, ihre Stellung mittels Lavieren zwischen den zwei bedeutsamsten Mächten der Region, der Grafen von Toulouse und Barcelona, zu sichern. Während sie sich zunächst an Toulouse anlehnten, wechselten sie ab 1151 unter Graf Roger Bernard I. an die Seite Barcelonas (bzw. Aragon). Durch die letztere Option konnten sich die Grafen von Foix eine wesentlich souveränere Position sichern, da ihnen, bedingt durch ihre geographische Lage, eine stärkere Dominanz der katalanischen Herrscher erspart blieb. Denn durch eine Sperrung der Pyrenäenpässe konnten die Grafen mögliche Übergriffe vom Süden her leichter abwehren.

In dieser Zeit breitete sich im Languedoc die Glaubensbewegung der Katharer aus, die von der römisch-katholischen Kirche als häretische Sekte eingestuft und verfolgt wurde. Die Grafen von Foix, wie auch die anderen Feudalherren der Region, gewährten den Katharern aber Duldung und Unterstützung in ihren Ländereien. Besonders in der Grafschaft Foix und seinem Adel fanden die Katharer einen starken Rückhalt.

Im 13. Jahrhundert

Die erste Hälfte dieses Jahrhunderts stand ganz im Zeichen des Albigenserkreuzzuges, welcher zur Bekämpfung der Katharer und ihrer Unterstützer ausgerufen wurde. Die Grafen Raimund Roger und Roger Bernard II. gehörten zu dessen entschiedensten Gegnern und kämpften mehrere Jahre mit wechselndem Erfolg gegen die Kreuzfahrer. Doch letztlich mussten sie sich geschlagen geben und sich in den Verträgen von Meaux-Paris 1229 und Lorris 1243 der französischen Krone, dem Hauptnutznießer des Kreuzzuges, unterwerfen.

In der letzten Hälfte des Jahrhunderts waren die Grafen engagiert, ihre gräflichen Rechte innerhalb ihres Territoriums gegenüber der königlichen Autorität, welche vom Seneschall von Carcassonne repräsentiert wurde, zu bewahren, was ihnen auch größtenteils gelang. Ein noch heute existierendes Zeugnis vom Wirken der Grafen in jener Zeit ist das Fürstentum Andorra, dessen Gründung auf einen im Jahre 1278 geschlossenen Pareáge-Vertrag des Grafen Roger Bernard III. und dem Bischof von Urgell zurückgeht.

Innerhalb der Kirchenhierarchie wurde Foix 1295 aus der Erzdiözese von Toulouse durch Papst Bonifatius VIII. herausgelöst und einem neuen Bistum unterstellt, welches seinen Sitz in Pamiers bekam.

Im 14. Jahrhundert

Die Grafschaft Foix

Die gräfliche Dynastie von Foix stieg nun zu einem der führenden Geschlechter Frankreichs auf, besonders der Erbgang in der Vizegrafschaft Béarn war dabei von Bedeutung. Denn während des hundertjährigen Krieges, den die Grafen auf der Seite Frankreichs bestritten, konnte sich die Dynastie dort ein souveränes Fürstentum errichten. Durch das Erbe von Béarn gerieten die Grafen von Foix nun für längere Zeit in einen Konflikt mit den Grafen von Armagnac, die ebenfalls einen Anspruch auf das Béarn erhoben. Der bekannteste Vertreter des Hauses Foix sollte dabei Gaston III. Fébus sein, der ein viel gerühmter Kriegsmann und Förderer der höfischen Kultur und Kunst war. Die Grafschaft Foix selbst aber sollte seit dieser Zeit einen Bedeutungsverlust erleiden, da die Grafen ihren Hof nunmehr im gascognischen Orthez oder in Pau unterhielten. Juristisch wurde die Grafschaft zudem dem Seneschall von Toulouse unterstellt.

Am Ende dieses Jahrhunderts starb die erste Dynastie von Foix in ihrem Mannesstamm aus und wurde vom Hause Grailly beerbt, welches aber Wappen und Namen ihrer Vorgänger weiterführte.

Im 15. Jahrhundert

Unter der neuen Dynastie erreichte das Haus Foix den Höhepunkt seiner Macht. Neben Gebietsgewinnen wie der Grafschaft Bigorre 1425 und der Vizegrafschaft Narbonne 1447 stand mit der Verleihung der französischen Pairswürde für Foix 1458 die Anerkennung als eine zum Hochadel des Königreiches zugehörigen Familie.

Zum Ende des Jahrhunderts erreichten sie sogar königliche Würden, als das Haus Foix die navarresische Königskrone erbte. Allerdings war der Dynastie in Navarra nur ein sehr kurzes Leben beschieden, da sie wenige Jahre später ausstarb.

Im 16. Jahrhundert und danach

Durch erneute Erbgänge kam die Grafschaft Foix nun zuerst 1517 an das Haus Albret, einem alten Geschlecht, das aus der Gascogne stammte, und 1572 an das Haus Bourbon, welches ein Geschlecht von königlich-kapetingischer Abstammung war. Beide Häuser waren auf protestantischer Seite engagiert in den Hugenottenkriegen, welche die Geschichte Frankreichs in diesem Jahrhundert bestimmten. Mit der Thronbesteigung des Grafen Heinrich II. 1589 als Heinrich IV. wurde die Grafschaft Foix schließlich ein Teil der königlichen Domäne, wo sie bis zur französischen Revolution verblieb. 1646 wurde in Pamiers ein neues Seneschallat geschaffen, dem Foix seither juristisch unterstand.

Als König Ludwig XVI. 1789 die Generalstände einberief, war die Grafschaft Foix dort mit vier Abgeordneten, darunter Marc Guillaume Alexis Vadier, vertreten. Aufgrund eines Gesetzbeschlusses vom 22. Dezember 1789 wurde die Grafschaft am 4. März 1790 in das Département Ariège eingegliedert.

Liste der Grafen von Foix

NameRegierungszeitVerwandtschaftAnmerkungen
Haus Comminges (Foix)
Roger der Alte957–1012Graf von Carcassonne

erbaute die Burg von Foix

Bernard Roger1012–1034Sohn seines VorgängersGraf von Couserans
Roger I.1034–1067Sohn seines Vorgängerserster Graf von Foix
Roger II.1067–1124Neffe seines VorgängersKreuzritter
Roger III.1124–1148Sohn seines Vorgängers
Roger Bernard I. der Fette1148–1188Sohn seines Vorgängers
Blason ville fr Foix (Ariège).svgRaimund Roger1188–1223Sohn seines VorgängersKreuzritter
Blason ville fr Foix (Ariège).svgRoger Bernard II. der Große1223–1241Sohn seines Vorgängers
Blason ville fr Foix (Ariège).svgRoger IV.1241–1265Sohn seines Vorgängers
Blason ville fr Foix (Ariège).svgRoger Bernard III.1265–1302Sohn seines VorgängersErster französischer Kofürst von Andorra
Blason de Foix-Béarn.svgGaston I.1302–1315Sohn seines Vorgängers
Blason de Foix-Béarn.svgGaston II. der Tapfere1315–1343Sohn seines Vorgängers
Blason de Foix-Béarn.svgGaston III. Fébus1343–1391Sohn seines Vorgängers
Blason de Foix-Béarn.svgMathieu1391–1398Cousin zweiten Grades seines Vorgängers
Blason de Foix-Béarn.svgIsabelle1398–1428Schwester ihres Vorgängers
Haus Foix-Grailly
Blason Jean de Grailly.svgArchambaud de Grailly1398–1412Ehemann von Gräfin Isabelle
Armoiries Foix-Béarn-Bigorre.svgJohann I.1428–1436Sohn seines Vorgängers
Armoiries Foix-Béarn-Bigorre.svgGaston IV.1436–1472Sohn seines Vorgängers
Armoiries Navarre Foix.svgFranz Fébus1472–1483Enkel seines VorgängersKönig von Navarra
Armoiries Navarre Foix.svgKatharina1483–1517Schwester ihres VorgängersKönigin von Navarra
Haus Albret
Armoiries Navarre-Albret.svgJohann II.1483–1516Ehemann von Gräfin KatharinaKönig von Navarra
Armoiries Navarre-Albret.svgHeinrich II.1517–1555Sohn seines VorgängersKönig von Navarra
Armoiries Navarre-Albret.svgJohanna1555–1572Tochter ihres VorgängersKönigin von Navarra
Haus Bourbon
Armoiries Antoine de Bourbon.svgAnton1555–1562Ehemann von Gräfin JohannaKönig von Navarra
Armoiries Antoine de Bourbon.svg Coat of arms of France and Navarre (1589-1789).svgHeinrich III.1572–1610Sohn seines VorgängersKönig von Navarra

seit 1589 als Heinrich IV. König von Frankreich

Vereinigung von Foix mit der französischen Krondomäne 1589.

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Commons: Grafschaft Foix – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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Wappen der Bourbon Könige von Frankreich und Navarre (1589-1789 und auch 1815-1830)
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Le château de Foix vu de l'Espinet
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Wappen von Foix-Béarn (Grafschaft im Süden Frankreichs)
Blasonierung (Pfähle für Foix, Kühe für Béarn): in geviertem Schild zeigt 1 und 4 drei rote Pfähle auf Gold, 2 und 3 zwei übereinander liegende nach rechts schreitende rote, blau gehörnte und beglockte Kühe auf Gold.
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