Flussdelta

Falschfarben-Satellitenaufnahme des 32.000 km² großen Lenadeltas

Ein Flussdelta, auch Deltamündung oder Mündungsdelta, ist eine Flussmündung in einen See oder ein Meer, die durch einen annähernd dreieckigen Grundriss und die Gabelung des Hauptstromes in mehrere Mündungsarme gekennzeichnet ist. Deltas können nicht nur als Flussmündungen in ein Meer oder einen See entstehen, sondern (selten) als aufgefächerte Binnendeltas in ein Sumpfgebiet münden, ohne erkennbare offene Wasserfläche, wie das Okavangodelta.[1]

Wortherkunft

Das Wort Delta (Plural Deltas)[2] geht ursprünglich auf den Buchstaben Daleth (Phoenician daleth.svg, vermutlich „Tür“) der phönizischen Schrift zurück. Um die Mitte des neunten Jahrhunderts v. Chr. wurde dieser als Delta (Δέλτα) in das griechische Alphabet übernommen. Der griechische Historiker Herodot verwendet Delta vierzehn Mal in seinen Historien als geographischen Eigennamen für das Nildelta, wobei er die Ausdehnung des Nildeltas beschreibt, aber keine explizite Parallele zur Form des Buchstabens zieht. Wie Herodot erwähnt, war das Wort Delta für die Mündung des Nil bereits vorher bei den Griechen (Ioniern) bekannt.

Erst später wandelte sich der Charakter des Worts und ging vom Eigennamen zu einem Fachausdruck für Flussdeltas über, nun auch explizit im Hinblick auf die Dreiecksform des Buchstabens. Die Verallgemeinerung wird in Arrians Geschichtswerk Alexandri Anabasis über Alexander den Großen Anfang des zweiten Jahrhunderts n. Chr. deutlich, wo die Mündungen von Indus, Donau und Nil verglichen und als Deltas bezeichnet werden.[3]

Entstehung

Satellitenaufnahme der Mündung des Flusses Rapaälv in den See Laitaure, Provinz Norrbotten, Schweden. Diese Mündung ist prinzipiell ein Delta, jedoch ist aufgrund der Enge des Tals der See zu schmal, als dass sich die charakteristische Deltaform voll herausbilden könnte. Stattdessen verlandet der See auf voller Breite und wird in ein Mosaik aus Flussarmen und kleineren Restseen verwandelt.

Eine Deltamündung entsteht, wenn im Mündungsbereich des Flusses dessen Fließgeschwindigkeit auf faktisch Null abgebremst wird, sodass er das meiste bis dahin noch mitgeführte Material als Sediment ablagert (vgl. → Hjulström-Diagramm). Bei weitgehend konstantem Meeresspiegel verlagert der Fluss seine Mündung über Jahrhunderte und Jahrtausende hinweg durch kontinuierliches Abladen seiner Sedimentfracht immer weiter auf das Meer hinaus, und der vormalige Mündungsbereich verlandet. Die eigenen Ablagerungen versperren ihm dabei zunehmend den Weg zum Meer, sodass der Hauptstrom sich mehrfach aufgabelt. Auf diese Weise entsteht die charakteristische Deltaform, wie sie in Karten und Satellitenaufnahmen bei vielen Flussmündungen zu sehen ist. Voraussetzung für die Bildung von Deltamündungen ist ein geringer Tidenhub im Mündungsbereich, da andernfalls Gezeitenströmungen die ungestörte Aufschüttung eines Mündungsfächers verhindern.

Der Mündungsfächer lässt sich im Querschnitt grob in drei Bereiche gliedern, die jeweils eine bestimmte Sedimentationsphase repräsentieren. Zuunterst liegen die flachlagernden sehr feinkörnigen Basisschichten (engl. bottomset), die ursprünglich vor dem Delta im Tiefwasser sedimentiert wurden (daher auch Prodelta genannt). Darüber folgen die steil seewärtig einfallenden untermeerischen Vorschüttschichten des Deltas (engl. foreset oder auch submerged delta genannt) und schließlich die fluviatil sedimentierten und daher waagerecht lagernden Dachschichten der Verlandungsphase (engl. topset oder emerged delta genannt).

Delta-Arten

Ökologische Bedeutung

Flussdeltas bieten meist eine sehr reiche Pflanzenwelt, ausgedehnte Brutgebiete, eine Vogelwelt häufig durchziehender Wasservögel (oft durch Vogelschutzgebiete ausgewiesen), und eine an die Feuchtgebiete angepasste Tierwelt.[4][5] Daher stehen viele Deltas teilweise unter strengem Naturschutz, wie Parc Natural del Delta de l'Ebre oder Biosphärenreservat Donaudelta.

In Flussdeltas werden unter geringer Strömung die Inhalte der Fließgewässer in Meere eingebracht. Die Deltas eutrophierter Gewässer sind daher in hohem Maß mit Nährstoffen angereicherte Zonen, woraus sich Folgeprobleme ergeben.[6] Aber auch ohne anthropogene Eutrophierung sind Deltas nährstoffreich. Daher werden Deltas landwirtschaftlich gern genutzt, trotz hämatophager Stechmücken, mancherorts bereits seit Jahrtausenden.[7]

Bei einem relativ schnellen Anstieg des Meeresspiegels (wenige Meter pro 100 Jahre) ist es möglich, dass Flussdeltas vollständig wieder vom Meer überspült und mit Meeressedimenten bedeckt werden. Solche fossilen Deltas sind aus seismischen Erkundungen der Kontinentalschelfe bekannt. Sie können Aufschluss über den Stand des Meeresspiegels und den Verlauf der Küsten und Flüsse während der letzten Eiszeit liefern. Ein sehr ernstes Folgeproblem des bevorstehenden Klimawandels und des Ansteigens der Meeresspiegel stellt dar, dass gleichzeitig alle Flussdeltas an Meeresküsten von Salzwasser überflutet werden.[8][9] Da Deltas besonders flach ausgebildete Landschaften sind und genau auf den heutigen Meeresspiegel eingestellt sind, wird dort ein sehr großes Areal, welches bisher hauptsächlich durch Süßwasser geprägt ist, geflutet und versalzen.[10] Damit werden große Habitate in ihrem Bestand völlig verändert, wahrscheinlich noch innerhalb des 21. Jahrhunderts muss mit großräumigen Biotopzerstörungen gerechnet werden: Weder die meist reiche Flora, noch die Vogelwelt, noch die Fauna wird sich trotz Schutzmaßnahmen halten können und in den allermeisten Fällen stehen auch keine Rückzugsgebiete zur Verfügung. Eine besondere Rolle für den Menschen spielt dabei der bald drohende Verlust landwirtschaftlich intensiv genutzter Deltas wie dem Mekong-Delta, welches für den Reisanbau Vietnams von zentraler Bedeutung ist.[11][12]

Einige Flussdeltas

Außerirdische Beispiele

  • Mars: Paläo-Delta im Eberswalde-Krater, 143 km²
  • Saturnmond Titan: Wellendominiertes Flussdelta am Westufer des Methan-Ethan-Sees Ontario Lacus, ca. 500 km²

Siehe auch

Literatur

  • Frank Ahnert: Einführung in die Geomorphologie. 4. Auflage, 2009, ISBN 978-3-8001-2907-2 (Ulmer)/ ISBN 978-3-8252-8103-8 (UTB), Kap. 17.2. Deltas

Weblinks

Commons: Flussdelta – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. T. S. McCarthy, W. N. Ellery: The Okavango Delta. In: Transactions of the Royal Society of South Africa, Band 53, Nr. 2, 1998, S. 157–182, doi:10.1080/00359199809520384.
  2. Duden: Delta, eingesehen 10. März 2021.
  3. Francis Celoria: Delta as a Geographical Concept in Greek Literature. In: Isis, vol. 57, Nr. 3, Herbst 1966, S. 385–388.
  4. V. F. Olaleye, O. A. Akinyemiju: Flora and Fauna of Abiala Creek, Niger Delta, Nigeria. In: Journal of Aquatic Sciences, Band 14, Nr. 1, 1999, S. 61–65.
  5. H. R. Gould: The Mississippi delta complex. 1970.
  6. R. Eugene Turner, Nancy N. Rabalais: Coastal eutrophication near the Mississippi river delta. In: Nature, Band 368, Nr. 6472, 1994, S. 619–621, doi:10.1038/368619a0.
  7. Daniel Jean Stanley, Andrew G. Warne: Sea level and initiation of Predynastic culture in the Nile delta. In: Nature, Band 363, Nr. 6428, 1993, S. 435–438, doi:10.1038/363435a0.
  8. Zhongyuan Chen, Daniel Jean Stanley: Sea-level rise on eastern China's Yangtze delta. In: Journal of Coastal Research, 1998, S. 360–366.
  9. Jeffrey Mount, Robert Twiss: Subsidence, sea level rise, and seismicity in the Sacramento–San Joaquin Delta. In: San Francisco Estuary and Watershed Science, Band 3, Nr. 1, 2005.
  10. J. W. Day Jr, P. H. Templet: Consequences of sea level rise: implications from the Mississippi Delta: In: Coastal Management, Band 17, Nr. 3, 1989, S. 241–257.
  11. Reiner Wassmann, Nguyen Xuan Hien, Chu Thai Hoanh, To Phuc Tuong: Sea level rise affecting the Vietnamese Mekong Delta: water elevation in the flood season and implications for rice production. In: Climatic Change, Band 66, Nr. 1, 2004, S. 89–107 (PDF).
  12. P. S. J. Minderhoud, L. Coumou, G. Erkens, H. Middelkoop, E. Stouthamer: Mekong delta much lower than previously assumed in sea-level rise impact assessments. In: Nature Communications, Band 10, Nr. 1, 2019, S. 1–13, doi:10.1038/s41467-019-11602-1 (PDF).
  13. Major Agglomerations of the World - Population Statistics and Maps. Abgerufen am 6. November 2017 (amerikanisches Englisch).

Auf dieser Seite verwendete Medien

Delta on Mars.jpg
River delta in Eberswalde crater on the surface of Mars. Picture size 13x11 km, picture by the Mars Global Surveyor. Located at 24.3 S and 33.5 W.
Cassini-OntarioLacus-RADAR.jpg
Radarabtastung des Ontario Lacus, des größten Ethan-Methan-Sees auf der Südhalbkugel des größten Saturnmondes Titan aufgenommen durch die Raumsonde Cassini am 12. Januar, 2010.

Das nördliche Ufer ist geprägt durch ca. 1 km hohe Hügel sowie überflutete Flusstäler. Eine gerade verlaufende, wellengeformte Küstenlinie, ähnlich der des südwestlichen Michigansees, kann im nordöstlichen Bereich beobachtet werden. Parallel zum gegenwärtigen Ufer verlaufende Linien könnten über längere Zeiträume durch niedrige Wellen geformt worden sein, welche wiederum vermutlich aufgrund von West- oder Südwestwinden entstehen. Die südöstliche Küste zeigt eine rundliche, weit in den See ragende Bucht.

Der mittlere Teil der westlichen Küste weist das erste beobachtete und gut ausgeprägte Flussdelta auf Titan auf. Ähnlich dem Rhône-Delta in der französischen Camargue, handelt es sich seiner Morphologie nach zu urteilen um ein wellendominiertes Delta, bei dem von höherliegenden Gebieten kommende flüssige Kohlenwasserstoffe auf ihrem Weg zum See ihre Flussrinne wechseln und so mindestens zwei Halbinseln geschaffen haben. Weitere Beispiele solcher Rinnenwechsel bzw. wellendominierter Deltas können auf der Erde am südlichen Ende des Albertsees in Afrika zwischen Uganda und der Demokratischen Republik Kongo sowie als Überreste des einstigen Binnenmeeres Mega-Tschad im Tschad gefunden werden.
Laitaure ASTER 2002-08-09.jpg
Delta de la Rapaätno qui se jette dans le Laitaure, dans le parc national de Sarek, en Botnie du Nord (Norbotten), Suède.
Phoenician daleth.svg
Phoenician letter daleth
Lena River Delta - Landsat 2000.jpg
Lena Delta. Falschfarben-Fotomosaik im Kurzwellen-Infrarot, Infrarot und roten Licht.