Historische Geologie

Stark vereinfachte grafische Darstellung der Geschichte der Erde und des Lebens

Die historische Geologie ist ein Teilgebiet der Geologie. Ihr Forschungs- und Lehrgegenstand ist die Erdgeschichte, das heißt, der Zeitraum von der Entstehung der Erde bis zur (geologischen) Gegenwart.

Im Gegensatz zur historischen Geologie befasst sich die Geschichte der Geologie mit der Entwicklung ebendieser Naturwissenschaft.

Grundlagen

Die wichtigsten Zeugnisse der geologischen Vergangenheit sind Gesteine. Besondere Bedeutung für die Rekonstruktion der Erdgeschichte besitzen die Beschaffenheit der Gesteinskörper (Lithofazies) sowie, nur bei Sedimentgesteinen, die in ihnen eingeschlossenen Fossilien (Biofazies). Das Gesamtbild ergibt sich aus den räumlichen Beziehungen der Gesteinskörper zueinander, die nicht zuletzt auch Rückschlüsse auf die zeitliche Abfolge ihrer Entstehung zulassen. Beispielsweise liegen bei einem Schichtenstapel von Sedimentgesteinen im Idealfall die ältesten Schichten ganz unten und die jüngsten Schichten ganz oben. Die geologische Disziplin, die sich mit den zeitlichen Beziehungen der Gesteinskörper beschäftigt, ist die Stratigraphie. Während die Stratigraphie ursprünglich nur eine relative Altersbestimmung (Datierung), vor allem auch mithilfe von Fossilien (siehe → Biostratigraphie), erlaubte, ist mit den modernen Methoden der Geochronologie auch die absolute Datierung von Gesteinskörpern auf ein numerisches Alter möglich. Die absolute Datierung erfolgt vor allem mithilfe radiometrischer Messungen in entsprechend geeigneten Gesteinen, vor allem in magmatischen Gesteinen bzw. in Sedimenten primär magmatischen Ursprunges.

Die zahlreichen und stetig anwachsenden Erkenntnisse der verschiedenen Zweige der stratigraphischen Forschung, vor allem jedoch der Biostratigraphie und Geochronologie, fließen in die aktuelle geologische Zeitskala ein (siehe auch unten). Die flächendeckende Ermittlung des tektonischen Baus der Erdkruste, der Magnetisierung von Gesteinen, vor allem auch der ozeanischen Erdkruste, sowie der geographischen Verbreitung bestimmter Fossilien in gleich alten Sedimentgesteinen ermöglichen zudem die Rekonstruktion der Bewegung der tektonischen Platten in der Vergangenheit.

Die geologische Zeit

Die Erdgeschichte umfasst nach menschlichen Maßstäben unvorstellbar lange Zeiträume, die in Jahrmillionen (Ma; auch mya, englisch million years ago, Millionen Jahre vor heute – das genaue aktuelle Datum jedweder von Menschen genutzter Kalendersysteme spielt in solchen Zeiträumen keine Rolle) oder sogar in Jahrmilliarden (Ga bzw. gya) angegeben werden. Schon in einer relativ frühen Entwicklungsphase der modernen Geologie versuchten Geologen, noch ohne Kenntnis der tatsächlichen Dimensionen der geologischen Zeit, die Gesteinsüberlieferung systematisch zu gliedern und sowohl in eine zeitliche Reihenfolge zu bringen als auch sie hierarchisch zu ordnen. Aus diesen frühen Versuchen, die meist einen starken regionalen Bezug hatten, entstand schließlich die moderne, globale Geologische Zeitskala (für näheres zur Systematik, Methodik und Historie siehe dort).

Vereinfachte globale Standardzeitskala,
von der Entstehung der Erde bis heute:
 
ÄonothemÄrathemSystemAlter
(mya)
Phanerozoikum
Dauer: 541 Ma
Känozoikum
Erdneuzeit
Dauer: 66 Ma
Quartär2,588–0
Neogen23,03–2,588
Paläogen66–23,03
Mesozoikum
Erdmittelalter
Dauer: 186,2 Ma
Kreide145–66
Jura201,3–145
Trias252,2–201,3
Paläozoikum
Erdaltertum
Dauer: 288,8 Ma
Perm298,9–252,2
Karbon358,9–298,9
Devon419,2–358,9
Silur443,4–419,2
Ordovizium485,4–443,4
Kambrium541–485,4
Prä­kambrium
Dauer: 4.059 Ma
Proterozoikum
Dauer: 1.959 Ma
Neoproterozoikum
Jungproterozoikum
Dauer: 459 Ma
Ediacarium635–541
Cryogenium720–635
Tonium1.000–720
Mesoproterozoikum
Mittelproterozoikum
Dauer: 600 Ma
Stenium1.200–1.000
Ectasium1.400–1.200
Calymmium1.600–1.400
Paläoproterozoikum
Altproterozoikum
Dauer: 900 Ma
Statherium1.800–1.600
Orosirium2.050–1.800
Rhyacium2.300–2.050
Siderium2.500–2.300
Archaikum
Dauer: 1.500 Ma
Neoarchaikum
Dauer: 300 Ma
2.800–2.500
Mesoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3.200–2.800
Paläoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3.600–3.200
Eoarchaikum
Dauer: 400 Ma
4.000–3.600
Hadaikum
Dauer: 600 Ma
4.600–4.000
    Zeitskala mit den vier phanerozoischen
    Gebirgsbildungsphasen (mit Fokus auf
    Nordamerika und Europa):
ÄrathemSystemBeginn
(mya)
Orogenese
Känozoikum
Erdneuzeit
Dauer: 66 Ma
Quartär2,588alpidische
Orogenese
Neogen23,03
Paläogen66
Mesozoikum
Erdmittelalter
Dauer: 186,2 Ma
Kreide145
Jura201,3
Trias252,2variszische
Orogenese
Paläozoikum
Erdfrühzeit
Dauer: 288,8 Ma
Perm298,9
Karbon358,9
Devon419,2
Silur443,4kaledonische
Orogenese
Ordovizium485,4
Kambrium541cadomische
Orogenese
Neoproterozoikum
Jung­proterozoikum
Dauer: 459 Ma
Ediacarium635
Cryogenium720diverse
prä­kam­brische
Gebirgsbildungen
Tonium1.000
Mesoproterozoikum
Mittel­proterozoikum
Dauer: 600 Ma
Stenium1.200
Ectasium1.400
Calymmium1.600
Paläoproterozoikum
Alt­proterozoikum
Dauer: 900 Ma
Statherium1.800
Orosirium2.050
Rhyacium2.300
Siderium2.500
Neoarchaikum
Dauer: 300 Ma
2.800
Mesoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3.200
Paläoarchaikum
Dauer: 400 Ma
3.600
Eoarchaikum
Dauer: 400 Ma
4.000
Hadaikum
Dauer: 600 Ma
4.600
Es ist zu beachten, dass diese Tabelle nur einen groben
Überblick geben soll. Angaben in der Fachliteratur zu Beginn
und Ende einer bestimmten Orogenese können von denen in
der Tabelle abweichen, u. a. weil je nach Region und Autor
unterschiedliche Konzepte und Definitionen existieren.

Für einen relativ detaillierten Überblick über die Erdgeschichte siehe → Paläo/Geologische Zeitskala.

Siehe auch

Literatur

  • Peter Faupl: Historische Geologie. 2. Aufl., UTB für Wissenschaft, 2003, ISBN 3-8252-2149-0.
  • Steven M. Stanley: Historische Geologie. Eine Einführung in die Geschichte der Erde und des Lebens. 2. Aufl., Spektrum Lehrbuch, 2001, ISBN 3-8274-0569-6.
  • J.D. Macdougall: Eine kurze Geschichte der Erde: Eine Reise durch 5 Milliarden Jahre, Econ, München 2000, ISBN 3-612-26673-X
  • Klaus Strobach: Unser Planet Erde: Ursprung und Dynamik, Gebr. Borntraeger, Berlin, Stuttgart 1991, ISBN 3-443-01028-8

Weblinks

WiktionaryWiktionary: Erdgeschichte – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Historische Geologie – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Historische Geologie Videoaufzeichnungen einer Vorlesung. Von TIMMS, Tübinger Internet Multimedia Server der Universität Tübingen.

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Geological time spiral (de).jpg
Ein Diagramm der geologischen Zeitskala
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