Ekbatana

Koordinaten: 34° 48′ 23,4″ N, 48° 30′ 58,5″ O

Karte: Iran
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Ekbatana
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Iran
Achämenidisches goldenes Rhyton und goldene Schale – heute im Iranischen Nationalmuseum Teheran, 5. Jahrhundert v. Chr.

Ekbatana (alt-pers. Hañgmatana – „Zusammenkunft“, Agbatana bei Aischylos) war die Hauptstadt des Mederreichs und später Königsresidenz im persischen Achämenidenreich. Sie befand sich vermutlich auf dem Gelände oder im Umfeld der heutigen iranischen Großstadt Hamadan.

Geschichte

Schon 470 v. Chr. wurde Ekbatana von dem griechischen Dichter Aischylos in dem Drama Die Perser erwähnt. Der Historiker Herodot schreibt der Stadt bei der Gründung des Mederreiches eine herausragende Bedeutung zu. Ihm zufolge wurde Ekbatana als künftige Königsresidenz unter dem medischen Fürsten Deiokes gegründet. Die moderne Forschung hat zwischenzeitlich belegt, dass Deiokes jedoch kein Meder, sondern ein mannäischer König war. Deiokes soll seinem Volk befohlen haben, auf einem Hügel einen Palast zu bauen und das Land nur um diesen herum zu besiedeln. Um die Stadt herum wurden sieben verschieden gefärbte Mauerringe in der Weise gebaut, dass der innere den außerhalb liegenden immer überragte. Die hügelige Lage der Stadt begünstigte diese Bauvorgabe. Der Palast und die Schatzhäuser sollen im innersten Ring gestanden, die Stadt selbst, ihrem Umfang nach, dem zeitgenössischen Athen Herodots geglichen haben.

Archäologische Grabungen und weitere Untersuchungen der medischen Geschichte haben jedoch Herodots Angaben als politisches Wunschbild erscheinen lassen, dem die tatsächlichen historischen Gegebenheiten nicht entsprechen.

Festungsanlagen der beschriebenen Art sind durch assyrische Reliefs aus der ersten Hälfte des 1. Jt. v. Chr. belegt. Sie scheinen im gesamten Vorderen Orient verbreitet gewesen zu sein und können auch für das Bergland zwischen Mesopotamien und dem iranischen Hochland angenommen werden. Der Umfang der von Herodot beschriebenen Anlage wirkt jedoch etwas übertrieben.

Goldenes Rhyton aus achämenidischer Zeit – heute im Iranischen Nationalmuseum Teheran

Das in den historischen Quellen beschriebene Ekbatana war eine der größten und einflussreichsten Städte des vor-achämenidischen Iran. Sie war Zentrum des medischen Machtgebildes und besaß daher herausragende administrative und repräsentative Aufgaben. Folglich war sie auch das erste Angriffsziel des Achämeniden Kyros II. bei seinen Eroberungszügen im 6. Jahrhundert v. Chr. Als Kyros nach der Einnahme der Stadt in Personalunion auch König des Mederreiches wurde, übernahm er Ekbatana als Residenzstadt. Unter ihm und seinem Sohn und Nachfolger Kambyses II. war Ekbatana die wichtigste Königsresidenz. Kambyses soll laut Herodot durch einen Unfall mit seinem eigenen Schwert in einer gleichnamigen Stadt in Syrien gestorben sein. Ekbatana verlor etwas an Bedeutung, als Dareios I. Persepolis und Susa ebenfalls zu Königsresidenzen erhob. Ekbatana wurde, Xenophon zufolge, zur Sommerresidenz.

Gandsch Nameh-Inschrift aus der achämenidischen Zeit
Die Behistun-Inschrift zeigt den Bericht über die Siege des Großkönigs Dareios I. in drei Sprachen

Die Stadt war ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt. Die Königsstraße vom persischen Kernland in das reiche Baktrien führte durch Ekbatana. Eine zweite Straße quer durch das Zagrosgebirge verband die Stadt direkt mit Mesopotamien. Diese Straße führte, direkt hinter Ekbatana, an den Dareios- und Xerxes-Inschriften von Gandsch Nameh vorbei und passierte dann gut 100 km Luftlinie weiter südwestlich Bisutun, das durch eine Reihe persischer Königsreliefs und -inschriften Berühmtheit erlangte.

Bei Ekbatana lag auch die Burg Sikayawautisch, in der Dareios I. und seine sieben Mitverschworenen den Usurpator Gaumata ermordeten, der hier seine Residenz hatte.

330 v. Chr. wurde Ekbatana von den Truppen Alexanders des Großen erobert in der Hoffnung, dort den fliehenden König Dareios III. anzutreffen, der jedoch schon auf dem Weg nach Baktrien war. In Ekbatana beendete Alexander offiziell seinen Rachefeldzug gegen die Perser und stellte den Soldaten frei, als Söldner unter seiner Führung weiterzukämpfen. Der General Parmenion wurde in der Stadt mit Verwaltungsaufgaben zurückgelassen und hier später auch ermordet.

Später wurde Ekbatana als Epiphaneia ein bedeutendes Zentrum des Hellenismus. Der achämenidische Palast diente noch im 3. Jahrhundert v. Chr. als Residenz der Seleukiden. Die Münzstätte der Seleukiden war auch unter parthischer Herrschaft noch in Betrieb.

Als größte und bedeutendste Stadt Mediens räumten die Parther Ekbatana einen hohen Rang ein. Die Arsakidenherrscher nutzten sie auch späterhin noch als Sommerresidenz; rege Bautätigkeit ist aus dieser Epoche nachgewiesen.

Unter den Sassaniden ging die Bedeutung der Stadt allmählich zurück. Zwar war sie wohl noch kurzzeitig Königsresidenz, aber größere Bautätigkeit ist aus jener Zeit nicht mehr bekannt. Als die Araber die Stadt eroberten, trug sie bereits ihren neuen Namen Hamadan.

In Hamadan steht heute noch eine Löwenstatue, welche aufgrund stilistischer Parallelen in Griechenland (Löwe von Chaironeia, kurz nach 336 v. Chr. errichtet) in hellenistische Zeit datiert werden kann.[1] Unklar ist der Anlass für die Errichtung der Statue. Heinz Luschey schlägt vor, dass der Löwe von Alexander dem Großen zum Gedenken an seinen Freund Hephaistion errichtet wurde, der 324 v. Chr. bei der Siegesfeier in Ekbatana gestorben ist (in Babylon bestattet). Weil jedoch arabische Quellen ein Löwentor (bab ul-asad) in Hamadan erwähnen, wäre es auch möglich, dass der Löwe ehemals ein Gegenstück hatte und als Wächterfigur eines solchen Tores diente. Angeblich soll diese Statue von den Frauen des Ortes als Fruchtbarkeitssymbol betrachtet und verehrt werden.

Archäologie

Neueste Untersuchungen von Azarnoush widerlegen die bisherige Annahme, der Siedlungshügel im Zentrum Hamadans könne eventuell mit dem eisenzeitlich/medischen Ekbatana identifiziert werden. Seinen Aussagen nach sind selbst die ältesten, auf anstehendem Boden befindlichen Schichten als früharsakidisch anzusprechen.[2]

Nach alten Quellen könnte Ekbatana auch in der Gegend von Amadijah gelegen haben. So wurde dem Archäologen Layard 1847 in Amadijah von einem chaldäischen Manuskript berichtet, in welchem selbige Stadt einst Ekbatana genannt wurde.[3]

Altes Testament

Ekbatana wird im Alten Testament mehrmals erwähnt.[4]

Siehe auch

Quellen

Literatur

  • Massoud Azarnoush: Gozāreš-e kavoušha-ye layešenakhti-e tapeh hagmatāne, hamadān. In: Iran Cultural Heritage Organization (Hrsg.): The 9th Annual Symposium on Iranian Archaeology (= Archaeological Reports. Band 7,1). Teheran 2007, S. 20–37.
  • Roman Ghirshman: Iran. From The Earliest Times To The Islamic Conquest. Paris 1951.
  • Heidemarie Koch: Es kündet Dareios der König... Vom Leben im persischen Grossreich. (= Kulturgeschichte der Antiken Welt. Band 55). Philipp von Zabern, Mainz 1992, ISBN 3-8053-1347-0.
  • Josef Wiesehöfer: Das antike Persien. Artemis und Winkler, München/Zürich 1994, ISBN 3-7608-1080-2. Neuausgabe, Albatros, Düsseldorf 2005, ISBN 3-491-96151-3.

Weblinks

Commons: Ekbatana – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Heinz Luschey: Der Löwe von Ekbatana. In: Archäologische Mitteilungen aus Iran, Band 1, 1968, S. 115–129.
  2. Massoud Azarnoush: Gozāreš-e kavoušha-ye layešenakhti-e tapeh hagmatāne, hamadān. In: Iran Cultural Heritage Organization (Hrsg.): The 9th Annual Symposium on Iranian Archaeology (= Archaeological Reports. Band 7). Teheran 2007, S. 31.
  3. Austen Henry Layard: Niniveh und seine Überreste. Leipzig 1854, S. 90.
  4. Suche nach „Ekbatana“ in der Einheitsübersetzung (www.bibleserver.com)

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Rython boz.jpg
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Gold rhyton, from Ecbatana.
Bisotun Iran Relief Achamenid Period.JPG
Behistun Inscription, describing conquests of Darius the Great in Old Persian, Elamite, and Babylonian languages. These reliefs and texts are engraved in a cliff on Mount Behistun (present Kermanshah Province, Iran).
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Original caption from photographer "Rosemaniakos" on Flickr:
  • Front:
  • A ceremonial drinking cup shaped like an animal head or horn with a beautiful leonine creature, Achaemenid era; 5th century B.C.
  • Iran

Gold; H. 17 cm Fletcher Fund, 1954 (54.3.3)

  • Horn-shaped vessels ending in an animal's head have a long history in the Near East as well as in Greece and Italy. Early Iranian examples are straight, with the cup and animal head in the same plane. Later, in the Achaemenid period, the head, or animal protome, was often placed at a right angle to the cup, as in this piece. In the manufacture of this gold vessel, several parts were invisibly joined by brazing, which demonstrates superb technical skill. One hundred and thirty-six feet of twisted wire decorate the upper band of the vessel in forty-four even rows, and the roof of the lion's mouth is raised in tiny ribs. Typical of Achaemenid style, the ferocity of the snarling lion has been tempered and restrained by decorative convention. The lion has a crest running down his back; his mane has the disciplined appearance of a woven material; and his flanks are covered by an ostrich plume. The inclusion of the plume, a departure from convention, suggests that this lion is winged and has some supernatural significance.
  • Back:
  • Fluted bowl, Achaemenid, Darius I or II; 522-486 B.C. or 432-405 B.C.

Iran Gold; H. 11.1 cm Harris Brisbane Dick Fund, 1954 (54.3.1)

  • In the sixth century B.C., under the leadership of Cyrus the Great (r. 538-530 B.C.), the Achaemenid Persian dynasty overthrew Median kings and established an empire that would eventually extend from eastern Europe and Egypt to India. Achaemenid rulers included such famed kings as Cyrus, Darius I (r. 521-486 B.C.), and Xerxes I (r. 485-465 B.C.). They built palaces and ceremonial centers at Pasargadae, Persepolis, Susa, and Babylon. The Achaemenid Dynasty lasted for two centuries and was ended by the sweeping conquests of Alexander the Great, who destroyed Persepolis in 331 B.C. The Achaemenid period is well documented by the descriptions of Greek and Old Testament writers as well as by abundant archaeological remains.

Fluted bowls and plates of the Achaemenid period continue a tradition begun in the Assyrian Empire. While they were given as royal gifts, it seems that they were also valued and exchanged simply for the weight of the precious metals from which they were made.

  • Photo taken in the Metropolitan Museum, New York.
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Location map of Iran.

Equirectangular projection. Stretched by 118.0%. Geographic limits of the map:

* N: 40.0° N
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