Denotation

Denotation (von lateinisch „denotare“ bezeichnen) ist ein mehrdeutiger Ausdruck der Semantik.

Er steht einerseits für eine neutrale Bedeutung (Grundbedeutung) und damit für den inhaltlichen Kern eines Wortes, im Unterschied zur Konnotation. Die Grundbedeutung überlagert jede subjektive, emotionale und assoziative Nebenbedeutung.

Zum anderen ist Denotation die Bezeichnung (Bedeutung nach Gottlob Frege) im Sinne einer extensionalen Bezugnahme, im Unterschied zur intensionalen Bezugnahme.

Denotation als situationsunabhängige Grundbedeutung

In der Linguistik wird „Denotation“ als die Hauptbedeutung eines Lexems oder einer Aussage von einer möglichen Mitbedeutung unterschieden, der Konnotation. Die Denotation ist die kontext- und situationsunabhängige Grundbedeutung eines sprachlichen Ausdrucks, während die Konnotation variabel, kontextabhängig und subjektiv ist.

In der Alltagssprache ist keine scharfe Grenzziehung zwischen Hauptbedeutung (explizite Bedeutung) und Nebenbedeutung (implizite Bedeutung) möglich.

Beispiel: Die Denotation von „Nacht“ ist die Zeitspanne zwischen Untergang und Aufgang der Sonne. Konnotationen des Begriffs von „Nacht“ sind je nach Kontext: Angst, Einsamkeit, Bedrohung, Schwärmerei, Liebe, Romantik etc.

Denotation als extensionale Beziehung zwischen Sprache und Welt(modell)

In einem weiten Sinn wird von Denotation gesprochen im Sinne der „Beziehung zwischen Sprache und Welt“[1] bzw. zwischen Sprache und einem Modell von der Welt.

Denotation wird auch definiert als „die Relation zwischen einem Lexem … und der Klasse von Personen, Dingen, Eigenschaften, Lokalitäten usw., auf die das Lexem korrekt angewandt werden kann.“[2] Vorgeschlagen wird auch, statt des mehrdeutigen Ausdrucks „Denotation“ von Referenzpotenzial zu sprechen. Dies entspräche der Extension als der Menge aller existierenden und denkbaren Gegenstände, auf die sich ein Wort beziehen kann.[3]

Ein Ausdruck „denotiert“ (bezeichnet, bedeutet – im Sinne von Frege) einen bestimmten Gegenstand oder Sachverhalt im Sinne einer extensionalen Bezugnahme. Verstanden als Bezugnahme auf eine Klasse von Elementen ist der Ausdruck Denotation synonym zum Ausdruck Designation in der Semantik:[4] Wird Denotation als die Bezugnahme auf einzelne Elemente einer Klasse verstanden, so kann die „Denotation“ dann der „Designation“ gegenübergestellt werden (als Antonym); mit Designation als die Bezugnahme auf Klassen von Elementen.[5]

Siehe auch

Literatur

  • Hadumod Bußmann (Hrsg.): Lexikon der Sprachwissenschaft. 3. aktualisierte und erweiterte Auflage. Kröner, Stuttgart 2002, ISBN 3-520-45203-0.
  • Albert Keller: Sprachphilosophie. Alber, Freiburg i. Br. 1979/1989.
  • John Lyons: Semantik. Band I. Beck, München 1980. Zur Denotation s. bes. S. 187ff. ISBN 3-406-05272-X
  • Helmut Rehbock: Denotation. In: Helmut Glück, Michael Rödel (Hrsg.): Metzler Lexikon Sprache. Metzler Verlag, Stuttgart 2016, ISBN 978-3-476-02641-5, S. 135 f.
  • Bertrand Russell: On the Meaning and Denotation of Phrases. 1903.

Weblinks

Wiktionary: Denotation – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise

  1. Lohnstein: Formale Semantik. 1996. S. 59
  2. Vater, S. 42.
  3. siehe Vater: Referenz-Linguistik. 2005, S. 14; sowie Regenbogen, Meyer: Philosophisches Wörterbuch. 2005, Einträge Denotation / Konnotation. Denotation und Extension werden hier als (mögliche) Synonyme betrachtet.
  4. Vgl. Lexikon der Sprachwissenschaft. 3. Aufl. 2002. →Denotation.
  5. Bußmann: Lexikon der Sprachwissenschaft. 3. Aufl. 2002. Denotation.