Britische Jungferninseln

British Virgin Islands
Britische Jungferninseln
Flagge der Britischen Jungferninseln
Wappen der Britischen Jungferninseln
FlaggeWappen
Wahlspruch: Vigilate!
(Latein „Seid wachsam!“)
AmtsspracheEnglisch
HauptstadtRoad Town
StaatsformBritisches Überseegebiet
StaatsoberhauptKönigin Elisabeth II.

vertreten durch
Gouverneur Augustus Jaspert
RegierungschefPremierminister Andrew Fahie
Fläche150 km²
Einwohnerzahl28.054 (2010)[1]
Bevölkerungsdichte187 Einwohner pro km²
Bruttoinlandsprodukt
  • Total (nominal)
2016[2]
  • 1286,3 Mio. USD
WährungUS-Dollar (USD)
NationalhymneGod Save the Queen
ZeitzoneUTC−4
Kfz-KennzeichenVG
ISO 3166VG, VGB, 092
Internet-TLD.vg
Telefonvorwahl+1 (284) siehe NANP
BahamasKubaHaitiNavassaJamaikaTurks- und CaicosinselnDominikanische RepublikKolumbienABC-InselnVenezuelaTrinidad und TobagoPuerto RicoAmerikanische JungferninselnBritische JungferninselnGrenadaSaint Vincent und die GrenadinenSaint LuciaBarbadosMartiniqueDominicaGuadeloupeMontserratAntigua und BarbudaAnguillaSint Maarten/ Saint MartinSaint Kitts and NevisSint EustatiusSabaGuyanaPanamaNicaraguaHondurasEl SalvadorGuatemalaMexikoBelizeBritish Virgin Islands in its region.svg
Über dieses Bild
Karte Britische Jungferninseln.png

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Die Britischen Jungferninseln (englisch British Virgin Islands, offiziell nur Virgin Islands) sind ein britisches Überseegebiet in der Karibik. Sie umfassen über 60 Inseln und Riffs im nordöstlichen Teil der Inselgruppe der Jungferninseln am nördlichen Ende des Inselbogens der Kleinen Antillen. Die insbesondere durch Zuwanderung schnell wachsende Bevölkerung (Wanderungssaldoziffer 2012: 18,56 pro 1000 Einwohner, weltweit dritthöchster Wert) bewohnt 16 der etwa 100 km östlich von Puerto Rico gelegenen Inseln.

Die Wirtschaft ist eng verknüpft mit den bevölkerungsstärkeren Amerikanischen Jungferninseln, die offizielle Währung ist daher der US-Dollar. Dominierend ist der Dienstleistungssektor, darin insbesondere die Tourismus- und die Offshore-Finanzbranche.

Geschichte

Im 1. Jahrhundert v. Chr. besiedelten Arawak die Inseln, wurden aber im 15. Jahrhundert von Kariben unterworfen. 1493 entdeckte Christoph Kolumbus die Jungferninseln für die Europäer. 1555 besiegten spanische Truppen die indigene Bevölkerung und rotteten sie in den kommenden Jahrzehnten aus.

Bis zum Beginn des 17. Jahrhunderts wurden die Inseln zwar mehrfach von spanischen und englischen Schiffen auf deren Expeditionen nach Süd- und Mittelamerika besucht, eine Kolonisierung unterblieb aber zunächst. Erst 1615 erscheint in spanischen Aufzeichnungen eine dauerhafte Siedlung des holländischen Freibeuters Joost van Dyk auf Tortola. Bald darauf erkannte die Niederländische Westindien-Kompanie die strategische Bedeutung der Jungferninseln. Durch holländische Siedler wurden in der Folgezeit mehrere Schanzen und kleine Forts errichtet; es kam zu zahlreichen kriegerischen Auseinandersetzungen mit spanischen Truppen.

Nach dem Ausbruch des Dritten Englisch-Niederländischen Krieges wurde das Gebiet 1672 von England annektiert und in die Kolonie der British Leeward Islands eingegliedert. Die Briten legten Plantagen zum Anbau von Zuckerrohr an, wofür sie eine wachsende Anzahl aus Afrika deportierter Sklaven benötigten. In der Mitte des 18. Jahrhunderts gab es hier bereits über 6000 Sklaven. Heute sind daher rund 75 % der Bevölkerung schwarzafrikanischer Abstammung.[3] Zu Beginn des 19. Jahrhunderts kam es zu mehreren Sklavenaufständen; 1834 wurde die Sklaverei offiziell abgeschafft.

Die 1871 gegründete Leeward Islands Federation wurde 1956 aufgelöst. Die Britischen Jungferninseln bildeten ab 1960 eine eigene Kronkolonie und erlangten mit der Verfassung von 1967 eine stärkere innere Autonomie.[4] Seit 1946 steht das Territorium auf der UN-Liste der Hoheitsgebiete ohne Selbstregierung.

Bevölkerung

Die Britischen Jungferninseln haben 28.054 Einwohner (Stand 2010).[1] Die Mehrheit der Bevölkerung ist ganz oder zum Teil afrikanischer Abstammung.[3] 17,6 % sind Methodisten, 10,4 % Mitglieder der Gemeinde Gottes, 9,5 % Anglikaner, 9 % Adventisten des siebenten Tages, 8,9 % Katholiken, 8,2 % Pfingstler, 7,4 % Baptisten, 6,9 % gehören der New Testament Church of God an, 2,5 % sind Zeugen Jehovas, 1,9 % Hindus, 17,7 % bekennen sich zu einer anderen oder keiner Religion (alle Zahlen von 2010).[5]

Geographie

Politische Zugehörigkeit:
  • Spanische Jungferninseln (zu Puerto Rico)
  • Amerikanische Jungferninseln
  • Britische Jungferninseln
  • Puerto Rico (zu USA)
  • Karte der Britischen Jungferninseln

    Das Gebiet hat eine Größe von 150 km²[6] und besteht aus 16 bewohnten und über 20 unbewohnten Inseln. Die vier Hauptinseln sind Anegada, Jost Van Dyke, Tortola und Virgin Gorda. Gesamtliste:

    AnegadaBeef IslandBellamy CayCarvel Rock
    Cockroach IslandCooper IslandDead ChestEustatia Island
    Fallen Jerusalem IslandFrenchman’s CayGeorge Dog IslandGinger Island
    Great CamanoeGreat Dog IslandGreat ThatchGreat Tobago Island
    Green CayGuana IslandJost Van DykeLittle Camanoe
    Little Jerusalem IslandLittle Jost Van DykeLittle Seal Dog IslandLittle Thatch
    Little TobagoMarina CayMosquito IslandNecker Island
    Norman IslandOyster RocksPelican IslandPeter Island
    Prickly Pear IslandSaba RockSalt IslandSandy Cay
    Sandy SpitScrub IslandSeal Dog IslandTortola
    Virgin GordaWest Dog Island

    Die Insel Anegada besteht aus Korallenriffen und Kalkstein und ist relativ flach; die anderen Inseln sind vulkanischen Ursprungs und bergig bzw. hügelig. Der höchste Punkt der Inseln ist der Mount Sage mit 523 m auf Tortola.[7]

    Das Klima ist tropisch und feucht, die Temperaturen sind durch Winde gemäßigt. Hurrikane und tropische Stürme gibt es von Juli bis Oktober. Die natürlichen Süßwasservorkommen sind begrenzt. Abgesehen von einigen Quellen und periodischen Wasserläufen auf Tortola, die im Sommer austrocknen, beruht die Wasserversorgung der Inseln auf Brunnen und Regenwasserzisternen.[8]

    Politik

    Die Britischen Jungferninseln sind assoziiertes Mitglied der Karibischen Gemeinschaft und der Organisation Ostkaribischer Staaten. Sie gehören zu den Trägern der University of the West Indies.

    Die oberste exekutive Autorität der Britischen Jungferninseln hat Königin Elisabeth II. inne. In dieser Funktion wird sie vom Gouverneur vertreten, der von ihr auf Vorschlag der britischen Regierung ernannt wird. Für die Außen- und Verteidigungspolitik ist das Vereinigte Königreich zuständig.

    Die Verfassung der Inselgruppe wurde zuletzt 2007 neu erlassen.[9] Regierungschef ist der Premier, bis 2007 Chief Minister, der zusammen mit den vier anderen Regierungsmitgliedern aus den Mitgliedern des Legislativrates vom Gouverneur ernannt wird. Der Legislativrat (House of Assembly) besteht aus 13 vom Volk gewählten Abgeordneten, dem Speaker sowie dem nicht stimmberechtigten Attorney General.

    Seit 2019 hat Augustus Jaspert das Amt des Gouverneurs inne.[10] Amtierender Premier ist seit 2019 Andrew Fahie von der Virgin Islands Party (VIP). Er löste Orlando Smith von der National Democratic Party (NDP) ab.

    Wirtschaft

    White Bay der Insel Jost Van Dyke

    Die Wirtschaft, eine der stabilsten und florierendsten in der Karibik, ist überwiegend vom Tourismus abhängig. Der direkte Beitrag des Tourismus zum Bruttoinlandsprodukt lag 2016 bei etwa 34 %; der Gesamtbeitrag zur Wirtschaftskraft des Landes, der auch die indirekten Auswirkungen auf andere Wirtschaftszweige berücksichtigt, übersteigt 95 %.[11] Circa 825.000 Touristen, darunter mehr als 440.000 Kreuzfahrtpassagiere hauptsächlich aus den USA, besuchten 2006 die Inseln. Haupteinnahmequelle der örtlichen Tourismusindustrie ist das Verchartern von Yachten.[12]

    Von vergleichsweise untergeordneter Bedeutung ist die Landwirtschaft, deren Hauptaktivität in der Viehzucht liegt. Die schlechte Bodenqualität ermöglicht nur eine begrenzte Versorgung der heimischen Bevölkerung.

    Das Bruttoinlandsprodukt lag 2016 nominal bei etwa 1286 Mio. US-Dollar.[2]

    Die Wirtschaft ist eng an die der Amerikanischen Jungferninseln gebunden. Seit 1959 ist der US-Dollar die offizielle Währung.

    Steueroase

    Seit Mitte der 1980er Jahre bietet die Regierung Unternehmen die Möglichkeit, auf den Inseln mit einer Briefkastenfirma ansässig zu sein. Die Gebühren für die Gründung solcher Gesellschaften machen inzwischen mehr als 50 % der Staatseinnahmen aus. Etwa 450.000 Briefkastenfirmen waren 2012 auf den Inseln registriert.[12] Bis 2015 waren es bereits 800.000 Unternehmen.[13]

    In einer Rangliste der wichtigsten Finanzzentren weltweit belegten die Britischen Jungferninseln Platz 60 (Stand: März 2018).[14]

    Infrastruktur

    Das Straßennetz umfasst 200 km befestigte Straßen (Stand 2007),[15] es herrscht Linksverkehr. In Road Town gibt es einen Hafen.

    Auf dem Gebiet der Britischen Jungferninseln gibt es fünf Flughäfen: Auguste George Airport auf der Insel Anegada (IATA-Flughafencode: NGD), Terrance B. Lettsome International Airport auf der Insel Beef Island (EIS), Virgin Gorda Airport auf der Insel Virgin Gorda (VIJ) sowie die beiden Wasserflugplätze North Sound Water Aerodrome nördlich der Insel Virgin Gorda (NSX) und West End Seaplane Base nördlich der Insel Tortola (TOV).

    Kultur

    Feiertage

    DatumNameDeutscher NameAnmerkungen
    1. JanuarNew Years DayNeujahr
    7. MärzH. Lavity Stoutt’s BirthdayGeburtstag von Hamilton Lavity StouttMinister von 1957 bis 1995
    MärzCommonwealth DayCommonwealth-TagZweiter Montag im März
    März/AprilGood Friday und Easter MondayKarfreitag und OstermontagOstern
    Mai/JuniWhit MondayPfingstmontag
    JuniSovereign’s DayFeier zum Geburtstag von Elisabeth II.
    1. JuliTerritory DayFest des Territoriums
    AugustFestival HolidaysFestival (drei Tage)der erste Montag – Mittwoch im August
    zur Befreiung von der Sklaverei 1834
    21. OktoberSt. Ursula’s DayFest der Heiligen Ursula
    25. und 26. DezemberChristmas Day und Boxing DayWeihnachten

    Literatur

    • Isaac Dookhan: A History of the British Virgin Islands, 1672 to 1970. Caribbean Universities Press in association with Bowker Pub. Co., Epping, Essex 1975, ISBN 0-85935-026-6 (englisch).
    • Norwell Harrigan, Pearl I. Varlack: The British Virgin Islands (a Chronology). Research and Consulting Services, Tortola 1970 (englisch).

    Weblinks

    Commons: British Virgin Islands – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

    Einzelnachweise

    1. a b Virgin Islands 2010 Population and Housing Census Report. (PDF; 2,52 MB) Executive Summary. Government of the Virgin Islands – Central Statistics Office, 1. Dezember 2016, S. 1, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    2. a b Gross Value Added by Economic Activity in Current Prices. (PDF; 207 kB) In: bvi.gov.vg. Government of the Virgin Islands – Central Statistics Office, Oktober 2019, abgerufen am 17. April 2020 (englisch).
    3. a b Virgin Islands 2010 Population and Housing Census Report. (PDF; 2,52 MB) Table 74: To which ethnic group do you belong? Government of the Virgin Islands – Central Statistics Office, 1. Dezember 2016, S. 57, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    4. Our History. Government of the Virgin Islands, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    5. Virgin Islands 2010 Population and Housing Census Report. (PDF; 2,52 MB) Table 76: What is your affiliation with a religion or faith. Government of the Virgin Islands – Central Statistics Office, 1. Dezember 2016, S. 59, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    6. Flächen der Britischen Jungferninseln (Memento vom 4. April 2007 im Internet Archive), abgerufen am 9. Januar 2018.
    7. Sage Mountain National Park on Tortola BVI. Kurzbeschreibung mit Wegeskizze. In: Directory of th British Virgin Islands at ReservationsBVI.Com. Abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    8. Geography. Government of the Virgin Islands, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    9. The Virgin Islands Constitution Order 2007. Statutory Instruments 2007 No. 1678. Buckingham Palace 13. Juni 2007 (englisch, online auf der Website des Londoner Büros der Regierung der Britischen Jungferninseln [PDF; 415 kB; abgerufen am 9. Januar 2018]). online (Memento vom 21. April 2012 im Internet Archive)
    10. Governor’s Office Tortola. Our people. In: GOV.UK. Government of the United Kingdom, abgerufen am 9. Januar 2018 (englisch).
    11. David Scowsill (Hrsg.): Travel & Tourism: Economic Impact 2017 – British Virgin Islands. World Travel & Tourism Council (WTTC), London März 2017, 2017 Annual Research: Key Facts, S. 1, GDP: Direct Contribution sowie GDP: Total Contribution (englisch, online [PDF; 1,7 MB; abgerufen am 11. Januar 2018]).
    12. a b Our Economy. Government of the Virgin Islands, abgerufen am 11. Januar 2018 (englisch).
    13. Luxus in Steueroasen: Ducati streicheln unter Palmen. – Artikel und Fotoserie über Steueroasen, Spiegel Online.
    14. The Global Financial Centres Index 23. In: longfinance.net. Z/Yen Group, März 2018, abgerufen am 13. Januar 2019 (englisch).
    15. CIA World Factbook: Roadways: British Virgin Islands. Abgerufen am 11. Januar 2018 (englisch).

    Koordinaten: 18° 30′ N, 64° 30′ W

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    Das ist eine Karte der Jungferninseln. Grün=Spanische, Rot=Amerikanische, Blau=Britische.