Begleitgesang

Jennie Abrahamson und Linnea Olsson als Begleitsängerinnen, 2014

Als Begleitgesang (englisch Backing vocal, auch Hintergrundgesang, englisch Background vocal) bezeichnet man eine oder mehrere Nebenstimmen, die in der Rock- und Popmusik die Hauptstimme (engl. Lead vocal) unterstützen.

Diese Nebenstimmen werden von einem Begleitsänger (engl. Backing vocalist, Background vocalist oder Backup singer) gesungen. Während der Leadsänger die Hauptstimme eines Stückes singt, wird er von einem Begleitsänger unterstützt. Oft wird dieser von weiteren Begleitstimmen ergänzt, bis hin zu einem vollständigen Chor. Bei Plattenaufnahmen kann der Leadsänger durch die Technik des Stimm-Overdubbing auch selbst die Rolle der Begleitsänger übernehmen.

Funktion von Begleitstimmen:

  • Bestimmte Stellen des Stückes sollen hervorgehoben werden, wie zum Beispiel der Refrain oder Chorus.
  • Der Leadstimme soll mehr Fülle und Durchsetzungskraft gegenüber den Instrumenten verliehen werden.

Musikalische Möglichkeiten:

  • Der Begleitsänger verstärkt an bestimmten Stellen (oft beim Refrain oder Chorus) die Hauptmelodie, indem er sie in gleicher Stimmlage (unisono) oder eine Oktave höher oder tiefer mitsingt.
  • Die Hauptstimme wird durch die Begleitstimmen harmonisiert.
  • Die Hauptstimme wird durch Riff-artige Einwürfe ergänzt. (Beispiel: Midnight Train to Georgia von Gladys Knight & the Pips)
  • Die Nebenstimme tritt in Dialog zur Hauptstimme. (Beispiel: Somebody to Love von Queen)

Es gibt folgende Möglichkeiten der Unterscheidung zwischen Lead- und Backingstimmen:

  1. physiologisch: durch Stimmfarbe, Stimmcharakter und Artikulation
  2. kompositorisch: als Dopplung, Satzgesang, u. ä.
  3. klangtechnisch: durch Tiefenstaffelung auf Lautstärke-, Frequenz-, Stereo- und Effekte-Ebene

In der Regel sind die Backingsänger leiser als der Leadsänger, um diesen nicht zu übertönen. Treten auf der Bühne eigene Backingsänger auf, stehen diese meist im Hintergrund der Bühne. In vielen Bands übernehmen die Bandmitglieder den Backupgesang, während sie ihre eigenen Instrumente spielen.

Beispiel:

  • In der Band Queen war Freddie Mercury der Leadsänger. Auch wenn er gelegentlich Klavier oder Gitarre spielte, sang er die Hauptstimme. Die Backupstimmen übernahmen Brian May (Gitarre) und Roger Taylor (Schlagzeug). Bei Plattenaufnahmen ergänzte Mercury auch die Backupstimmen.

Der 2014 mit einem Oscar prämierte Dokumentarfilm 20 Feet from Stardom des Regisseurs Morgan Neville setzt sich mit der Arbeit von Begleitsängerinnen und -sängern großer Stars der Rock- und Popmusik auseinander.

Literatur

  • Carsten Kaiser: Background Vocals, PPV-Medien, Bergkirchen 2006. ISBN 978-3-937841-01-4

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Jennie Abrahamson und Linnea Olsson bei einem Konzert der Back to Front-Tour von Peter Gabriel am 29. April 2014 in der Frankfurter Festhalle