Agens (Linguistik)

Das Agens (lateinisch agere ‚handeln‘) bezeichnet in der Linguistik die semantische Rolle desjenigen Aktanten eines Satzes, der über die vom Verb des Satzes ausgedrückte Handlung Kontrolle ausübt bzw. sie verursacht. Der Gegenpol zum Agens ist das Patiens.

Agens vs. Subjekt

Das Agens ist eine semantische Rolle, aber keine syntaktische Funktion, weshalb auch zwischen Agens und Subjekt klar unterschieden werden muss.

Beispiel:

„Der Professor quält den Studenten.“ (Aktiv)
„Der Student wird gequält.“ (Passiv)

Im ersten Beispiel ist der Professor Agens (und gleichzeitig Subjekt). Im zweiten Beispiel hingegen ist der Student zwar das Subjekt, aber nicht das Agens. Da der Student in beiden Fällen nicht aktiv handelt, sondern etwas erleidet, besetzt er die semantische Rolle des Patiens.

Formen des Agens

Die Beziehung zwischen semantischen Kategorien wie Agens und grammatischen (syntaktischen) Kategorien wie Subjekt regeln die sogenannten Diathesen, also vor allem Aktiv und Passiv.

Agens in der aktiven Diathese

Im Aktiv, dem Normalfall, steht das Agens an der Spitze der Hierarchie „subjektwürdiger“ Aktanten, d. h., wann immer ein Agens vorhanden ist, wird es als Subjekt im Nominativ realisiert. Bei Verben, die keine Agensrolle vergeben, wird die Subjektrolle an den nächsthöheren Aktanten aus der Menge der vorhandenen semantischen Rollen vergeben.

Agens in der passiven Diathese

Die Diathese des Passivs hingegen unterdrückt die Agensrolle, wodurch ebenfalls ein Nicht-Agens in die Subjektposition gelangt. (Die soeben gegebene Darstellung charakterisiert allerdings nur die sogenannten Akkusativsprachen, wie z. B. das Deutsche, nicht jedoch den Typ der Ergativsprachen[1].)

Im Deutschen und in anderen germanischen Sprachen kann das Agens in passiver Diathese nur mittels Präpositionalphrase ergänzt werden.

Beispiele:

Deutsch: Dieses Haus wird von einem Hund / durch einen Hund bewacht.
Englisch: This house is watched by a dog.
Niederländisch: Dit huis wordt bewaakt door een hond.

In einigen slawischen Sprachen wird jedoch in diesem Falle das Agens durch ein Substantiv im Kasus Instrumentalis ausgedrückt:

Slowakisch: Tento dom je strážený psom.
Tschechisch: Tento dům je střežen psem.

Psom und psem sind Instrumentalformen zu pes ‚Hund‘.

Literatur

  • Hadumod Bußmann (Hrsg.) unter Mitarbeit von Hartmut Lauffer: Lexikon der Sprachwissenschaft. 4., durchgesehene und bibliographisch ergänzte Auflage. Kröner, Stuttgart 2008, ISBN 978-3-520-45204-7.
  • Beatrice Primus: Semantische Rollen. Winter, Heidelberg 2012, ISBN 978-3-8253-5977-5.

Einzelnachweise

  1. Thomas Stolz: Ergativ für blutigste Anfänger. Universität Bremen, S. 1–12