Äußere Hebriden

Western Isles
Na h-Eileanan Siar
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Über dieses Bild
VerwaltungssitzStornoway
Fläche3.071 km² (7.)
Einwohner27.560 (2012)[1] (30.)
ISO 3166-2GB-ELS
ONS-Code00RJ
Websitewww.cne-siar.gov.uk
Die Hebriden (Äußere Hebriden in orange)

Die Äußeren Hebriden (englisch Outer Hebrides bzw. Western Isles, schottisch-gälisch Na h-Eileanan Siar [nə ˈhelanən ˈʃiəɾ], ‚Die westlichen Inseln‘) sind eine zu den Hebriden gehörende Inselkette im Atlantischen Ozean an der Westküste Schottlands. Sie liegen rund 60 Kilometer westlich des Festlandes und verlaufen in einem Bogen vom Butt of Lewis im Norden bis hin zu Barra Head im Süden. Die gesamte Inselkette ist 208 Kilometer lang. Von den südöstlich gelegenen Inneren Hebriden trennen sie unter anderem die Meerengen Little Minch und North Minch.

Unter ihrem schottisch-gälischen Namen Na h-Eileanan Siar bilden die Äußeren Hebriden einen der 32 Council Areas, den kommunalen Verwaltungseinheiten Schottlands. Hauptstadt ist Stornoway (schottisch-gälisch Steòrnabhagh) auf der Insel Lewis.

Geographie

Zu den Äußeren Hebriden gehören folgende bewohnte Inseln (von Norden nach Süden):

Die kleineren der bewohnten Inseln sind über Autobrücken und Straßendämme mit größeren Inseln verbunden, so dass es drei bewohnte Inselgruppen gibt, zwischen denen mehrfach täglich Autofähren verkehren.

Die zehn größten Inseln der Äußeren Hebriden

NameFläche [in km²]Einwohner (2001)Höchste Erhebung [in m]
Lewis and Harris2.170,018.4891799
South Uist320,31.818620
North Uist303,11.271347
Benbecula82,01.219124
Barra58,81.078383
Great Bernera21,223387
Taransay14,80267
Berneray10,113693
Grimsay8,320122
Eriskay7,0133185
1 davon Harris: 3.061

Wirtschaft

Die Menschen auf den Äußeren Hebriden leben hauptsächlich vom Fisch- und Krabbenfang und als Kleinpächter und Schafzüchter. Der Tourismus spielt ebenfalls eine Rolle. Die ausgedehnten Torfmoore von Lewis werden von Inselbewohnern für den Eigenbedarf an Brennstoff abgebaut.

Ein wichtiger Industriezweig ist die Herstellung von Harris-Tweed. Harris Tweed kann in Lewis, Harris, Uist und Barra hergestellt werden. Die Harris Tweed Authority hat ihren Sitz entgegen dem Namen in Stornoway im Nordteil der Insel Lewis and Harris (Lewis) und nicht im südlichen Inselteil Harris.

Verkehr

Folgende Fährlinien[2] bedienen die Inseln von außerhalb der Äußeren Hebriden:

Auf Barra, Benbecula und Lewis befinden sich zudem kleine, national angebundene Flughäfen. Der Barra Airport weist eine Besonderheit auf: seine Flugpläne richten sich nach den Tiden, da sich die Start- und Landepiste auf dem Strand befindet.

Kultur

Untereinander sprechen die Inselbewohner meist Schottisch-Gälisch. Auch Orts- und Straßenschilder sind teilweise auf Schottisch-Gälisch.

Auf den nördlichen, protestantisch geprägten Inseln wird sonntags Sabbat gefeiert, weshalb das öffentliche Leben an diesem Tag weitgehend ruht. Es fuhren an diesem Tag bis 2009 keine Fähren von und zu den Inseln. Dies hat sich aber mittlerweile geändert, auch wenn die neue Praxis nach wie vor umstritten ist.[3] Etwa ein Viertel der Bevölkerung gehört der Free Church of Scotland an, die den Sabbat strikt begeht, bis 2010 jegliche Musik im Gottesdienst ablehnte[4] und für den Kirchgang strikte Kleidungsregeln hat. Auf den südlichen Inseln der Äußeren Hebriden leben überwiegend Katholiken.

Belletristik

Die Äußeren Hebriden sind Schauplatz von Simon Becketts Roman Kalte Asche, der auf der fiktiven Insel „Runa“ spielt. Die Hauptstadt Stornoway und viele andere tatsächlich existierende Orte und Inseln, zum Beispiel St. Kilda, kommen ebenfalls in dem Roman vor.

Siehe auch

Einzelnachweise

  1. Mid-2012 Population (Memento vom 29. November 2014 im Internet Archive) (PDF; 1,2 MB)
  2. https://www.calmac.co.uk/ (Fahrpläne, Preise)
  3. BBC News (englisch), abgerufen am 1. April 2016
  4. Free church minister resigns over music in services. bbc.com vom 16. Februar 2011 (englisch), abgerufen am 1. April 2016

Weblinks

 Wikivoyage: Äußere Hebriden – Reiseführer
 Wiktionary: Äußere Hebriden – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Äußere Hebriden – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 57° 46′ N, 7° 1′ W

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